美國付費網絡媒體「The Information」網站7日獨家披露指,2016年,蘋果行政總裁庫克(Tim Cook)為避免北京對蘋果公司業務的一系列監管措施,與中國政府簽署了一份秘密投資協議,估計涉及價值超過2,750億美元。報道說,這為蘋果在該國取得無與倫比的成功鋪平了道路。

報道稱,當年北京突然加大針對蘋果業務的監管,並認為蘋果公司對當地的經濟貢獻不足。因此,庫克承諾,通過投資、商業交易和工人培訓,蘋果將在幫助發展中國經濟和技術實力方面盡一份力。

路透社引述原報道指,協議內容還包括,蘋果公司承諾將在其設備中使用更多來自中國供應商的配件、直接投資中國的科技企業、將與中國的軟件公司簽署協議以及與中國的大學進行技術合作。

The Information引述文件內容指,在庫克簽署這份協議之前,蘋果公司的高層們費勁心思想挽回公司與中國官員的關係。當時,在中國政府的監管和一系列不良宣傳中,iPhone在當地的銷量直線下降。

根據研調機構Counterpoint的一份調查報告顯示,在今年10月,蘋果成為中國大陸最暢銷的手機品牌,市場佔有率達到22%,為2015年12月以來首見。

本報記者已聯絡蘋果公司請求回應事件,截至發稿,尚未獲得回覆。

蘋果妥協

2017年7月,蘋果公司宣布與中國貴州省政府簽訂了《iCloud 戰略合作框架協議》,「雲上貴州公司」獲授權成為蘋果公司在中國大陸營運iCloud服務的唯一合作商。雲上貴州是貴州省的一間國有企業。

之後,蘋果公司在2017年11日又宣布,中國iCloud業務將自2018年2月28日起,由「雲上貴州公司」負責。一度引發輿論批評和對私隱的擔憂。

今年5月18日,《紐約時報》報道指,「為做生意,蘋果向中國政府妥協」。

報道引述安全專家和蘋果的工程師指,在數據中心問題上的妥協,讓蘋果公司幾乎不可能阻止中國政府獲取中國居民的電子郵件、照片、文件、聯絡人和位置資料。

蘋果在2021年5月的一份聲明中則表示,「我們從未在中國或我們營運的任何地方,在用戶或他們數據的安全上妥協過。(We have never compromised the security of our users or their data in China or anywhere we operate. )」

美國之音引述分析指,幾乎在與中國政府妥協的同時,庫克在美國開始捍衛蘋果美國用戶的私隱,採取與美國聯邦調查局(FBI)分庭抗禮的態度。

評論:蘋果強化中共削弱美國

今年6月蘋果公司在年度軟件發布大會上宣布了一系列新私隱保護功能。其中一項「private relay(保密傳送)」功能,可以令用戶向蘋果、網絡供應商以及廣告商隱藏用戶在網頁上的瀏覽痕跡。但這項功能並不能在中國大陸使用。

6月10日,美國時政專家科爾(Anders Corr)在英文《大紀元》撰文,指出蘋果公司強化中共並削弱美國的情況時提到了這項功能。他認為,蘋果公司的這項新私隱功能讓用戶的私隱得到改善的同時,也讓美國執法部門難以發現恐怖份子與間諜。此外,由於蘋果的這一新私隱功能並不能在中國大陸使用,令中共則可以繼續輕鬆地追蹤和抓捕中國維權人士。

科爾在文中還提到,「2020年,蘋果從中國市場賺取了210億美元,較上年增長57%。儘管蘋果聲稱在美國提供200萬個工作崗位,但它僅直接僱佣了8萬名員工,而蘋果在中國則支持了480萬個工作崗位。」

2016年,蘋果公司宣布關閉在大陸推出6個月的iBooks商店和iTunes電影。此外,北京知識產權當局要求蘋果公司,停止在大陸銷售iPhone 6和iPhone 6Plus智能手機,理由是侵犯大陸一家知名的設備製造商的專利權。

在2017年之前的幾年裏,蘋果智能手機在中國大陸的市場份額逐步下滑,但蘋果公司並未選擇退出中國市場,而是選擇加碼投資。2016年,蘋果公司曾對大陸的叫車服務公司滴滴出行(Didi Chuxing Technology)投資10億美元,並計劃在北京和深圳開設兩個研發中心。

The Information 12月7日報道,當年,中共突然加大針對蘋果業務的監管,在中共當局的鎮壓和隨之而來的種種不良宣傳中,蘋果智能手機銷量在中國直線下降。

根據蘋果內部文件,庫克為取消中共政府對該公司的一系列監管行動,於2016年數次親自訪問中國,並與中共達成秘密協議,以應對可能阻礙蘋果支付、iCloud 和App Store等蘋果設備和服務的威脅。

庫克2016年多次訪問中國

庫克在2016年5月的首次訪問中,簽署了諒解備忘錄。他在3個月後的第二次訪問中,會見了中共副總理張高麗。10月庫克第三次訪問中國,受到中共總理李克強的個人邀請。據一位知情人士透露,此次邀請加強了蘋果與中共監管機構的談判能力。

報道表示,最近六年來,iPhone在中國能成為最暢銷的智能手機,蘋果在大陸的市場能成為僅次於美國的第二大市場,在很大程度上是因為該公司行政總裁庫克多年前與中方秘密簽署協議的結果。

蘋果的內部文件還顯示,中共官員試圖發出一個訊息,即蘋果需要更好地遵守中國法律,並停止在不符合當地法規的情況下營運其服務。

蘋果必須遵守中國法律,這導致其App Store在新聞、虛擬專用網上和 LGBTQ 相關應用程式等領域受到更多審查,並拒絕向中國用戶提供新的私隱功能。

今年10月下旬,蘋果發給中國用戶的一封電子郵件,表示將遵守新的中共數據安全法,這一法律要求外國公司在中國存儲更多有關中國用戶的數據,以便當地執法官員可以訪問這些數據。

網友:數據上繳貴州雲端公司是「出賣客戶」

蘋果在中國的舉措遭到外界批評,有網友評論稱,蘋果「把用戶的數據全部上繳到貴州的數據雲端中心,準確地說是『出賣客戶』」。◇

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