中大醫學院團隊與港大醫學院合作,發現一種名為「青春雙歧桿菌」(Bifidobacterium adolescentis)的細菌與疫苗成效相關。缺乏這種細菌的人士,接種科興疫苗後的抗體未能達到預期水平。團隊今日(2日)公布研究結果,認為結果反映可透過補充「青春雙歧桿菌」提高疫苗成效,增強保護力。 

研究團隊於今年4月至8月期間共招募138名已接種兩劑疫苗的人士參與研究,年齡介乎18歲至67歲。參加者在接種疫苗前及接種第二劑疫苗後一個月分別提供血液及糞便樣本進行分析,以量度抗體水平及腸道微生態。當中有101人接種了復必泰疫苗,37人接種科興疫苗。

研究結果發現,超過一半接種科興疫苗的人士未能達到預期的60%抗體水平,而他們腸道內缺乏青春雙歧桿菌。而缺乏包括青春雙歧桿菌的兩種細菌的人士,接種復必泰疫苗後的抗體水平亦較低。

青春雙歧桿菌不能透過日常飲食補充

團隊指,是次研究證實只有「青春雙歧桿菌」能調控接種疫苗後的抗體反應。該細菌在人出生後便存在於人體腸道內,但會因年齡增長、飲食、壓力和使用抗生素等多個因素導致其數量下降。此菌亦不能透過日常飲食補充。中大團隊早前完成的一項研究發現,85%的香港市民腸道內缺乏或甚至完全失去「青春雙歧桿菌」。

中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮表示,早前的臨床研究發現,病人在服用中大研發的微生態配方後更快出現抗體,今次的研究反映配方中蘊含的「青春雙歧桿菌」是調節抗體水平的關鍵。他們相信調節腸道微生態勢將成為提升疫苗效用及安全的新方向。

港大醫學院公共衞生學院助理教授黃世萬表示:「人類的腸道細菌如何提升疫苗抗體水平的機制,可能有兩種:一是腸道細菌的某些成分如鞭毛(flagellin),可為天然佐劑,促進抗體產生;二是腸道細菌可製造短鏈脂肪酸(short chain fatty acids)等代謝物,有助增加免疫細胞的新陳代謝,以支持製造抗體所需的能量。」 @

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