隨著南非發現了最新變異毒株Omicron,愛爾蘭迅速更新對七個非洲南部國家的旅行建議。當局還計劃恢復強制性酒店隔離。

11月26日,歐盟建議其成員國停止所有來自非洲七個國家的航班,以限制變異毒株Omicron(Omicron)的傳播。愛爾蘭外交部迅速更新旅行指南,要求人們儘量避免到非洲博茨瓦納、埃斯瓦蒂尼、萊索托、莫桑比克、納米比亞、南非和津巴布韋這七個國家的旅行,除非「十分必需」。

這隻代號B.1.1.529的新變株在11月11日首次在非洲的博茨瓦納被發現,14日,其鄰國南非報告全球首例B.1.1.529感染者。11月25日,南非國立傳染所確認這是最新的變異毒株,並表示變種的與目前流行的其它變體不同,感染力較高,現有疫苗的保護效力可能較低。世衛組織將該變體命名為Omicron,即希臘文的第15個字母。

回國者必須隔離10天

愛爾蘭衛生部長史蒂芬‧唐納利(Stephen Donnelly)在國家電台(RTE)的節目中表示,建議目前在這七個國家的愛爾蘭居民儘快回國。而且無論他們是否接種過疫苗,都需要在出行前接受PCR抗原測試。同時,在抵達後必須在家進行為期至少10天的強制隔離,並接受兩次PCR測試,如果第二次測試呈陰性,才可以結束隔離。

唐納利表示,屆時警察將會介入確保這些人完成了居家隔離,但是他認為人們也會認真對待隔離的要求。

目前,愛爾蘭沒有直接飛往這些國家的航班,所以唐納利表示限制航班不是必需的措施。

唐納利在節目中確認,首席醫療官托尼‧霍洛漢博士(Tony Holohan)已經向政府建議引入強制酒店隔離措施。之前簽署的強制酒店隔離立法已經失效,現在政府會決定是否重新引入法規。

愛爾蘭3月7日簽署強制酒店隔離法令,直至兩個月前這一法規才失效。這一法規受到人們抗議,許多人申訴希望獲得隔離的豁免,例如回國奔喪者由於隔離時間過長而無法參加親人的葬禮,或在親人重病時趕回卻擔憂無法見到最後一面等等。隨後愛爾蘭允許完全接種疫苗者和因特殊醫療原因旅行等可以獲得豁免。

由於在指定酒店隔離12晚的開銷超過1,800歐元,仍有部份人試圖躲過酒店隔離,他們也受到了嚴厲的懲罰。

副總理里奧‧瓦拉德卡表示,此前在阻止Delta等變體傳播時政府一直「行動緩慢」,他希望這次可以迅速採取行動。但《愛爾蘭獨立報》稱由於科學家需要2至3周的時間來研究新變體,預計政府可能會保持謹慎,不會迅速推出重大的旅行限制。

很多人被迫滯留南非

由於受到防疫規定的限制,許多去年沒有與家人一起過聖誕節的人預定了下個月的航班,預計他們將會受到最新防疫規定的影響。

運輸部長埃蒙‧瑞安(Eamon Ryan)表示,政府正在考慮包機,將愛爾蘭公民從南非帶回家。外交部表示,現在有超過35,000名愛爾蘭公民居住在南非,多數人是長期居民。

但是也有部份短期旅行的公民因多國航班取消而滯留在南非。38歲的傑西卡‧馬洪(Jessica Mahon)懷孕近7個月,她表示多國取消歐洲航班對她就像一場「災難」。她與丈夫、兒子及一些朋友在兩周前到達南非,原定於27日晚從開普敦飛往巴黎,但由於新毒株的發現,儘管進行了PCR測試,他們甚至無法進入機場。

馬洪稱她聯繫了外交部,外交部建議她嘗試預訂經杜拜或土耳其回家的航班,但這些航班也已多被取消。她對《泰晤士報》表示,「愛爾蘭政府建議人們回去,但沒辦法離開這裏……我們被困在這裏了,基本上被困住了。」

與此同時,由於原定於11月最後一個周末在南非舉行的橄欖球比賽取消,四支歐洲球隊正在試圖返回。

蒙斯特(Munster)橄欖球隊在28日晚間離開了他們在比勒陀利亞的基地前往開普敦,但是在出發前一名球員收到了陽性檢測結果,這支球隊在29日的聲明中表示球員將會到酒店自我隔離,遵守當地的防疫規定。

愛爾蘭女子板球隊在津巴布韋的比賽被取消後,也試圖確保回家的航班。

英愛公民旅行不受影響

繼比利時報告了歐洲的首例感染者後,英國於11月27日宣布已經檢測到兩例新變體的感染者,英國從30日上午開始,將對抵達英國的人採取包括PCR測試在內的新的更強硬措施。外交部長西蒙‧康維尼(Simon Coveney)確認這一措施不會應用於英愛共同旅行區(CTA),這意味著從愛爾蘭到英國的旅行者不會受到這些措施的影響。

英愛共同旅行區是一個無邊界區,由英國、愛爾蘭和英國王家屬地組成,包括澤西島、根西島和馬恩島。#

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