禮來(Eli Lilly)董事長兼行政總裁1月12日表示,他預計該公司研發的中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒、COVID-19)抗體藥物將有效對抗在英國發現的變種毒株。

不過,他表示,在南非發現的變種毒株可能會帶來更大挑戰。

「南非變種……值得關注。它的刺突蛋白突變更為戲劇性,而這恰恰是抗體藥物針對的目標。」禮來董事長兼CEO戴夫·里克斯(Dave Ricks)向CNBC表示:「理論上,它可以躲過我們的藥物。」

禮來的抗體藥物於2020年11月獲得美國食品和藥物管理局(U.S. Food and Drug Administration,簡稱FDA)緊急使用授權。該藥物針對的是最近被診斷出感染中共病毒的人,旨在使他們免於住院治療。

里克斯表示,禮來希望與FDA合作,能夠快速測試不同版本的抗體,以了解它們是否能夠有效對抗諸如在南非發現的變種病毒。

「實際上,我們現在有一個此類大型抗體庫,這些抗體在等待臨床實驗。」里克斯說,「我們可以考慮一個非常快速的路徑,或許在一兩個月內對其研究一番,然後授權使用。隨著該病毒(不斷)變異,這似乎是明智之舉。」

在輝瑞(Pfizer)和BioNTech以及Moderna等藥物製造商緊鑼密鼓推出中共病毒疫苗之際,變種毒株也先後在英國和南非現身。這些變種毒株均較其前輩們更具傳播力。雖然不會更致命,但染疫病例激增可能會進一步加重衛生保健系統負擔,進而導致更多死亡發生。

目前已有的疫苗應對上述變種毒株的有效性尚無定論。不過,BioNTech行政總裁烏古爾·沙欣(Ugur Sahin)博士11日接受CNBC採訪時表示,相信其與輝瑞公司合作生產的疫苗將對在英國和南非發現的變種毒株起作用。

吉利德科學公司行政總裁丹尼爾·奧戴(Daniel O’Day)表示,該公司正在測試其研發的藥物——瑞德西韋(remdesivir)對這些新毒株測試的有效性,結果很可能是樂觀的。

瑞德西韋等抗病毒藥物通過阻止病毒複製來達到治療目的。相比之下,像禮來等抗體藥物則是附著在體內現有的病毒上,並將其中和。

在南非首次被發現的新變體尚未在美國現身。但據《華爾街日報》報道,該毒株在日本、南韓和瑞士等國家均已被檢測到。在美國,根據疾病控制和預防中心(CDC)的數據,已有大約七十個病例被確認感染英國變種毒株。#