新冠病毒(COVID-19)新變種Omicron於11月24日公諸於眾後,各國紛紛實施旅行禁令。世界衛生組織稱,該毒株恐會導致全球COVID-19病例激增,並帶來「嚴重後果」。

世衛病毒進化技術諮詢小組稱,鑒於其「幾個突變可能對其行為方式產生影響,例如,對其傳播容易程度或其引起的疾病嚴重程度」,與其它獲得命名的變體一樣,Omicron升級為「令人擔憂」變體。

以希臘字母命名的Omicron毒株是冠狀病毒SARS-CoV-2第13個引發關注的變體。

其它幾個變體,如2021年夏季導致美國病例激增的Delta,仍然被列為「令人擔憂」變體,Delta是第四個希臘字母名稱。而其它變體已經降級,現在被標記為「監測中變體」或「以前被監測變體」。

Omicron變體如何得名

5月,世衛組織宣布它將新的命名系統對層出不窮的變體毒株進行標識,以避免混淆和對變體首次被記錄的國家造成污名。

Omicron在彭高命名系統(Phylogenetic Assignment of Named Global Outbreak,縮寫為Pango)下的學名是B.1.1.529,這是科學界的叫法。

使用希臘字母的目的是為了方便非科學界人士實際使用。世衛稱,用首先發現變體的國家名稱來識別變體可能造成「不公平」所帶來的「恥辱」。因為變體可能並不起源於這些國家,只是在那裏首次被發現。

南非於11月24日向世衛報告了第一宗Omicron變體。它的第一宗已知感染來自11月9日採集的樣本,但博茨瓦納11日採集的樣本中也發現了該變體。世衛於是將最早記錄該病毒樣本的國家列為「多個」。

Omicron如何發音

根據權威的美國韋氏詞典(Merriam-Webster),Omicron既可以讀作a-mə-ˌkran,也可以讀作ō-ˈmī-(ˌ)kran。

Omicron在希臘語中是甚麼意思

Omicron是希臘字母表中的第15個字母的拉丁語發音。該希臘字母的大小寫同英文字母「歐」的大小寫,即「Ο」、「ο」。

根據梅里亞姆·韋伯斯特詞典,它在希臘語中的直譯是「小ο」。

為甚麼沒用Nu和Xi

按照希臘字母的順序,Omicron本應被命名為「Nu」。世衛稱,之所以放棄用「Nu」是為了避免與「new」混淆。至於為甚麼沒用接下來的「Xi」則是考慮到它的普遍性。

「沒有用『Xi』,因為它是一個常見姓氏。」世衛在一份聲明中補充說,關於疾病的命名要避免冒犯「文化、社會、國家、區域、專業或民族群體」。

有多少種變體獲得關注

儘管每天都有數十種變體在全球範圍內湧現和傳播,但在Omicron之前只有十幾種變體上升到受關注程度。其中有五個「令人擔憂」,分別是Alpha、Beta、Gamma、Delta和Omicron;有兩個「值得關注」變體,即Lambda和Mu。

世衛稱,成為「令人擔憂」的變體一定與「傳播性增加或COVID-19流行病學的有害變化,毒性增加或臨床疾病表現變化,或公共衛生和社會措施,或現有診斷、疫苗、治療方法的有效性下降」有關。

世衛稱,「令人擔憂」的變體的相對流行率隨時間推移不斷增加,對全球公共衛生構成新的風險。

另外,Kappa、Iota和Eta三個變體以前一度受到關注,現在降級為「監測中」變體,而Epsilon、Zeta和Theta則進一步為「以前被監測」變體。#

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