最新的一項研究報告發現,從2013年至2020年,學齡青少年吸食大麻的人數翻了一倍,而且吸食量更大,一個月內吸食大麻的量是過去同期的七倍。美疾控中心數據顯示,大麻對青少年大腦發育的危害超乎想像。

據CNN報道,該研究分析了加拿大和美國17個相關報告,涉及近20萬名青少年,研究結果今年10月發表於兒科與青少年健康期刊《美國醫學會雜誌—兒科學》(JAMA Pediatrics)。

研究發現,高年級學生比底年級學生更有可能吸食大麻。如2018年,三分之一的12年級學生承認吸食大麻。

四氫大麻酚(THC, Tetrahydrocannabinol)是大麻中毒的主要成份,為大麻的主要精神活性化合物,令吸食者產生「嗨」的感覺。如今大麻提取物中的致「嗨」含量(THC)遠遠高於十年前。據國家藥物濫用研究所(National Institute on Drug Abuse)信息,現代技術可以使大麻製品的THC含量達15%以上,而90年代只有4%左右。

調查發現學生更多吸食大麻提取物,而非大麻乾葉來滿足「嗨」感。用電子煙吸食大麻油、大麻提取物和大麻樹脂,被稱為「嘻哈超人舞」(dabbing),專家指出這是令人不安和具有潛在危險的趨勢,因為提取物中的THC含量更高,是植物本身含量的至少3到5倍。

該研究作者、澳洲昆士蘭大學健康與行為科學博士Carmen Lim在電子郵件中表示,以電子煙吸食高濃度大麻產品會引發一系列潛在社會問題,而且對青少年今後人生可能造成永久傷害。

大麻危害青少年大腦發育

美國疾病控制和預防中心(US Centers for Disease Control and Prevention)指出,青少年以任何形式吸食大麻都令人擔憂。因為「青少年的大腦正在發育,通常25歲左右才發育完全」。大麻對大腦「可能造成永久性傷害」。

常見的傷害有協調力差、注意力差,大腦學習、記憶、解決問題的能力受損。疾控中心數據顯示,青少年使用大麻導致學習成績差、甚至輟學;還產生各種心理健康問題,例如抑鬱或焦慮,甚至精神病。

今年一月的一份報告顯示,大量吸食大麻的青少年和年輕人會患上情緒紊亂,比如抑鬱症或躁狂抑鬱症,造成自殘、自殺和死亡風險上升。

吸食大麻的青少年,大約六人中就有一個上癮。如果停止吸大麻,就感到忍不住很想吃東西、或食慾不振,或易怒、煩躁、情緒不定或失眠,即是大麻上癮的表現。

研究還發現,大麻可能比尼古丁更具危害。吸食大麻與一種新發現的、極其危險的肺部疾病EVALI有關。

「根據疾病預防控制中心的數據,84%的EVALI病例與大麻產品有關。」該研究作者、密歇根大學(University of Michigan)藥物、酒精、吸煙與健康研究中心名譽教授兼主任卡羅爾博伊德(Carol Boyd)告訴CNN。

父母該怎麼做?

美國兒童與青少年精神醫學會(American Academy of Child and Adolescent Psychiatry)建議,父母應該留意觀察孩子,看他們是否有吸食大麻的跡象。

眼睛紅和「吃零食」是二個明顯跡象;易怒、喜怒無常、健忘、行事「愚蠢或不合時宜」也是比較典型的現象。有些青少年還可能開始說一些「sparking up」、「420」、「dabbing」或「shatter」等用語。

外型新穎的電子煙具很容易誘使青少年吸食。(Shutterstock)
外型新穎的電子煙具很容易誘使青少年吸食。(Shutterstock)

留意電子煙用具。它們可能看起來像個USB或一個小的、可再填充的容器或盒子,讓人很難一眼認出來。

父母們需注意,孩子們可能對大麻的危害不以為意。研究表明,許多青少年誤以為吸食大麻比飲酒或其它毒品危險性小。

「例如,青少年可能會說『它沒害,因為它是天然的』,『它不會上癮』,或者『它不會影響我的思維、或我的成績』。」兒童與青少年精神醫學會提醒家長們,孩子們還可能會說這沒問題,因為它也用於「醫療」。#

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