美國參議院共和黨人周三(10月20日)再次阻止了民主黨的《投票自由法案》(Freedom to Vote Act),使該法案無法獲得進入辯論所需的60票。

該法案擬將選舉日定為國家假日,並為郵寄投票、提前投票和選民身份驗證制定聯邦標準。此外,法案也強制披露許多投入大量資金影響選舉的匿名捐助者。

參議院多數黨領袖查克·舒默(Chuck Schumer)批評共和黨說:「我想把剛才發生的事情說清楚。剛才,每一位共和黨參議員都阻止了這個參議院就美國人的自由和公平選舉的權利進行辯論。」

這已是民主黨人第三度希望通過選舉法案。該法案在3月首次提出,很快在民主掌握優勢的眾議院獲得通過。然而,在參議院已數度遭共和黨人阻止。

周二,參議院少數黨領袖米奇·麥康奈爾(Mitch McConnell)明確表示,他的核心小組(caucus)不會支持該法案。麥康奈爾說,他希望這項被他斥為聯邦「選舉接管計劃」的法案,無法贏得共和黨人的支持。

民主黨人一直認為,隨著各州加強投票法規,全國各地的投票權都受到了限制,這《投票自由法案》將是有力的抗衡。這些批評人士認為,加強選民身份認證或限制缺席投票的法律,影響了少數族裔的投票。儘管最高法院在2021年已駁回了這一論點(PDF)。

共和黨人則表示,在2020年大選中出現了許多可疑的情況,引起他們對選舉欺詐的擔憂。麥康奈爾和特德·克魯茲(Ted Cruz)等人則強調,允許各州掌握各自的選舉,而非由聯邦干預相當重要。

在持續的僵局中,有跡象表明,民主黨人改變「拉布規則」(filibuster rule,又稱阻撓議事規則)的努力,可能獲得了進展。一旦拉布規則遭修改,這將使他們可在勢均力敵的議院中,推動變革性立法。

「這個機構的成員,現在面臨一個選擇」,舒默說,「他們可在這個會議廳裏,追隨我們愛國前輩的腳步,或者坐視我們的民主結構在我們眼前解體。」

參議員傑夫·默克利(Jeff Merkley)今年早先說,如果不改變「拉布規則」,那將是「選舉末日」。

周一,白宮新聞秘書普薩基(Jen Psaki)還暗示,拜登可能軟化他對「拉布規則」的反對意見。

她說:「(共和黨人)會保護這項基本權利嗎?或者他們會繼續頑固——用總統過去用過的一個詞——讓民主黨人處於別無選擇的境地,只能尋找另一條道路前進?」

然而,民主黨核心小組中的其他人,包括該法案的主要談判者喬·曼欽(Joe Manchin),都反對這種做法。

另一位關鍵的溫和派參議員西內馬(Kyrsten Sinema)也說過同樣的話,稱「拉布」是保護參議院中少數黨權利的關鍵工具。

曼欽曾表示,任何選舉改革都應取得兩黨的支持,他設法對投票法案進行了修改,希望取得10名共和黨人的支持。

然而共和黨人表示,他們將一致反對聯邦選舉改革。

麥康奈爾最近曾與曼欽會面,討論了該法案。他說:「(法案的)最近多次的改變,只是一種妥協,因為左派和極左派仍互相爭論,究竟要在哪些領域奪取多少權力。」

「同一個腐敗核心還在那裏。」他說。#

(美聯社、英文大紀元記者Joseph Lord對本報道有所貢獻。)

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