數十年來,美國對外戰爭大多以空中的優勢取得勝利。然而美國之音日前的一篇文章則披露,中共軍隊在現代化上的迅猛發展,某些方面可能已經超過美國。對美國的空軍優勢直接構成威脅。

美國之音本月13日發表了一篇題為《中國在空軍優勢上會超過美國嗎? 》的文章。文中提到,在9月20日空軍協會舉辦的2021航空、太空與網路年度會議(Air, Space & Cyber Conference 2021)會議上,空軍參謀長小查爾斯·布朗(Charles Brown Jr.)將軍表示,目前中共軍隊擁有所謂的「太平洋地區最大的航空部隊」,並在「我們眼皮底下」發展他們的部隊。他預測,中共在2035年前會勝過美國的空中優勢。

空軍副參謀長克林頓·希諾特(S. Clinton Hinote)中將也在會上警告說,美國沒有跟上中共的步伐。 「在一些重要領域中,我們落後了。這不是明天的問題,而是今天(現在)的問題」。

希諾特認為中共已經趕上了美國的空軍力量,同時亮起「紅色警戒燈」。

中共展示自身實力

10月1日到5日,中共在台灣的防空識別區中派出了近150架次戰機展示其空軍實力,其中包含中共最先進的J-16戰鬥機。
麻省理工學院國際研究中心的首席研究科學家埃里克·赫金博瑟姆 (Eric Heginbotham) 對美國之音說,中共正在組裝大量飛行的戰鬥機,尤其是新型的J-16戰鬥機,他們還派出反潛戰飛機向世界所展示他們的實力。

在9月20日的會議上,美國空軍部長弗蘭克·肯德爾(Frank Kendall)在其講話中27次提到了中共,而他只一次提到俄羅斯,三次提到阿富汗。

肯德爾表示,為了應對中共軍事現代化的快速發展,美國應該在許多方面和層次有所反應,包括如何以新的技術、戰術到裝備來應對中共。

美國空軍優勢是否會結束

中共在台灣防空識別區展示了150架次軍機顯示自身不斷提高空軍能力。對此,蘭德(RAND)公司的政策副研究員克里斯蒂娜·加拉福拉(Cristina Garafola)在給美國之音的電子郵件中寫道,當中共地面基地與防空部隊結合時,「這些不斷增長的能力會增加印太地區空域作戰時的複雜程度。 」

蘭德公司的國防研究員蒂莫西·希思(Timothy Heath)表示,儘管中國空軍在技術能力和作戰實力方面仍落後於美國空軍,但其大量陸基戰鬥機對美國幹預台灣戰爭的任何努力構成威脅。

他還表示,距離將是影響太平洋地區空戰的一個因素,因為台灣距中國海岸僅 160公里左右,而距美國在日本沖繩的空軍基地有700多公里,距離關島更有2,700多公里。

澳大利亞布里斯班格里菲斯亞洲研究所(Asia Institute in Brisbane)訪問研究員彼得·萊頓(Peter Layton)告訴美國之音說:「美國可能會在短期內獲得對台灣上空的控制權,但要在短時間內(一、兩個小時)做到這一點還太遙遠了。」

美國空軍部長肯德爾8月13日在Zoom上接受《空軍時報》(Air Force Times)採訪時表示,說美國是主導力量只是一種假說。 「當距離中國約 1,000 英里(1,610 公里)以內時,我們是占主導地位的,但這種情況(優勢)開始發生變化。」

另外,海金博瑟姆(Heginbotham)在接受美國之音電話採訪時稱,美國只有不到15%的航空庫存在西太平洋,加上美國並非所有的飛機全天候進行飛行。 「不同之處可能在於,中國可以在當地和特定時間段裡挑戰你的優勢。」

空軍作戰司令部司令馬克·凱利(Mark Kelly)上將在9月20日的會議上把中共稱為是「頂級對手」。

分析:美國空軍優勢可能下降

多項研究發現稱美國可能會失去對中國的空中優勢。 2015 年,總部位於加利福尼亞的蘭德公司智囊團的一項研究發現,雖然美國仍然保持著無與倫比的空對空能力,但中國空中作戰能力的不斷提高,即便在裝沒能超越美國,也能使美國難以在政治上和有效的作戰時間內取得空中優勢,尤其是在靠近中國本土的情況下。

2016年美國國防部關於同一主題的一項研究指出,新興的綜合網絡化空對空、地對空能力「有時威脅到美國空軍的空中能力上的優勢和2030年後競爭激烈的環境中所需的位置。」 

萊頓告訴美國之音,「美國空軍在2016 年的空中優勢研究中認為,美國在遠距離戰爭中可能會失去空中優勢。另外美國空軍可以藉由現代化設備和計劃來解決這個問題,比如 B-21隱形轟炸機和下一代空中戰鬥機,但在2030 年代之前,不太可能產生真正的影響力。」

對於萊頓的說法源於美國國會研究處(Congressional Research Service)9月22日向美國國會提交了一份《空軍B-21突襲者遠程轟炸機》報告(Air Force B-21 Raider Long-Range Strike Bomber)提到空軍將生產5架B-21,其中至少1架用於靜態測試,1架用於初始飛行測試,預計明年中旬正式首飛。

報告中提到,B-21將在2037年將取代B-1和B-2轟炸機,而B-52可能要等到2050年左右才會被取代。因為美國空軍部在9月24日宣布,為608台的B-52H Stratofortress轟炸機隊更換新的發動機,由印第安納州的勞斯萊斯來更換,預計在2035年完成更換和改裝,使用壽命到2050年。 @

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