一份廣泛追蹤加拿大多倫多生活質量的新報告顯示,過去兩年,多倫多市兒童和青少年「心理健康挑戰增加驚人」。

多倫多基金會的《2021年生命體徵報告》匯總了從數百項研究、採訪和文章中收集的信息。報告警告稱,越來越多的年輕人感到孤獨,因自殺念頭而到兒童醫院急症室就診的人數增加,飲食失調的人數也增加。

這些趨勢,加上等待服務的人數不斷增加,使人們普遍擔心,過去兩年對心理健康的影響在疫情結束後還會持續很長時間。

據CBC報道,多倫多基金會主席兼行政總裁艾弗里(Sharon Avery)說:「我們擔心,長期的焦慮和抑鬱會成為我們孩子們一生的疾病和負擔。」

「影子流行病」

艾弗里稱心理健康挑戰是一種「影子流行病」,有可能「使心理健康系統不堪重負,尤其是對年輕人而言」。

2020年初,安省兒童心理健康中心(CMHO)發布的數據顯示,約有2.8萬名18歲以下的兒童和青少年在等待心理健康和成癮服務,是2017年等待名單的兩倍多。

預計這一趨勢將繼續下去,《生命體徵報告》援引安省醫學協會(OMA)發布的一份報告稱,在歷史先例的部份影響下,預計病毒大流行後對心理健康服務的需求將出現激增。

該報告寫道:「在1919年大流行之後,精神健康挑戰率上升的情況至少持續了6年。」

OMA發布的同一份報告引用了對21世紀初非典(SARS)爆發期間被隔離或隔離的人的研究,研究也表明,人們在之後經歷了創傷後壓力和抑鬱。

霍頓(Asante Hotton)是一名心理健康倡導者,也是Stella’s Place機構的經理,該機構為年輕人提供心理健康服務。他說:「我們的身體能夠經歷創傷,而當創傷結束時,我們會感受到創傷的影響。」

霍頓說,2020年3月之後,尋求幫助的年輕人數量急劇上升。隨著對疫情的控制,他對這些年輕人的再次增多沒有感到驚訝。他說:「目前最大的挑戰之一是,我們是否有足夠的基礎設施來支持我們可能接收的大量服務用戶。」

心理健康顧問桑普森(Octavia Sampson)也認為,對心理健康服務的需求將會增加。

桑普森共同創立了阿夫亞集體組織(Afya Collective),該組織旨在支持並為黑人婦女和女孩提供身體、心理和社會健康服務。

需要更多項目和實際支持

桑普森和霍頓都表示,需要更多的項目和服務,尤其是由年輕人主導的服務。

霍頓同意心理健康服務至關重要,特別是其它語言的項目,對黑人和原住民青年,以及在城市服務不足的地區。

他還說,需要解決造成生活困難的日常壓力來源。「我們肯定應該強調實際的東西。年輕人需要有工作,支付房租。」他說,還需要支付食物和交通等費用。

這與艾弗里在規模更大的《生命體徵報告》中發現的情況相吻合。這份報告描繪了一個城市在與日益普遍的不平等作鬥爭,這可能會對心理健康造成重大損害。

她解釋說:「青年失業率高得不成比例,青年們對自己的未來不抱希望,多倫多有一半的青年正考慮搬出安省,因為他們認為自己入不敷出。」「然後,當你把種族化的年輕人問題加在一起時,數字就更高了。」#

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