9月25日,東南亞國家緬甸的數十名佛教僧侶走上該國第二大城市曼德勒(又名瓦城)的街頭舉行示威遊行,抗議軍政府在今年2月發動政變。這次遊行適值由緬甸佛教僧侶發起的大規模抗議活動「番紅花革命」14週年。

當天,數十名身穿橘紅色和深紅色長袍的僧侶手持旗幟和橫幅,在曼德勒的街道上遊行,並將彩色的飄帶拋向空中。

「熱愛真理的僧侶站在人民一邊。」一名抗議領袖告訴法新社。

僧侶們高呼要求釋放政治犯,其中包括昂山素季(Aung San Suu Kyi)的政黨成員。在2020年11月的緬甸大選中,昂山素季的政黨獲得了壓倒性勝利。

一些僧侶將缽盂倒扣以示抗議,反對自稱「國家行政委員會」的軍政府政權。

一名35歲的僧侶告訴法新社記者:「我們必須冒著風險……進行抗議,因為我們隨時可能被捕或被槍殺。我們住的寺廟裡已經不安全了。」

自今年2月緬甸軍方發動政變、拘留昂山素季及其黨內多名高層官員以來,緬甸一直處於動盪之中,經濟陷入癱瘓。緬甸軍方稱,他們之所以奪取政權,是因為他們發現昂山素季所在的政黨在大選中存在舞弊行為。

在緬甸全國各地,反軍政府的抵抗運動此起彼伏,軍方對持不同政見者進行了殘酷的鎮壓。當地一個監督組織表示,已有超過1100名平民被殺、8400人被捕。

在這個佛教徒佔絕大多數的國家,僧侶被視為最高道德權威,他們維護社區,有時還動員反對軍政府。但政變暴露了僧侶界的分裂,一些資深的佛教徒對掌權的將軍們表示了祝福;而數百名級別較低的僧侶則因抗議而被監禁。

有佛教僧侶向《紐約時報》表示,僧侶群體出現這樣分裂的部分原因是軍方不遺餘力地拉攏有影響力的僧侶,用捐贈和承諾來吸引他們,並稱士兵而非平民領袖才是信仰的真正捍衛者。

幾個世紀以來,緬甸的僧侶們採取了大膽的政治立場,從要求從英國獨立的絕食抗議到2007年反對軍隊統治的街頭抗議。

2007年8月,緬甸爆發了大規模抗議活動,最初是由於燃油價格大幅上漲引發了普遍憤怒,但公眾的憤怒很快轉向了以鐵腕手段統治這個東南亞國家50年的軍政府。

這場抗議運動被稱「番紅花革命」,這得名於僧侶們身穿的番紅花顏色的長袍。在這場運動中,僧侶是抗議活動的先鋒。

之後,抗議活動在緬甸各地蔓延,最終吸引了數萬人走上緬甸最大的城市、商業中心仰光的街頭。隨後,暴力的軍事鎮壓導致至少13人死亡、數百人受傷和被捕。

番紅花革命給當時緬甸的獨裁政權帶來了嚴重的合法性危機,是緬甸走向民主統治的重要跳板。

2015年,緬甸迎來了幾十年來的第一次全國性投票,昂山素季領導的緬甸全國民主聯盟取得壓倒性勝利,結束了緬甸將近50年的軍事統治。@

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