周四(9月2日),美國太平洋艦隊發表新聞稿說,8月26日,卡爾文森號航空母艦(CVN-70)搭載的戰機,與美國海軍陸戰隊和英國海軍伊利沙伯女王號航母打擊群(CSG 21)聯合操練,F-35戰機也參加了這次操練。

(上)美國卡爾文森號航母。(U.S. Navy via Getty Images);(下)英國的伊莉沙伯女王號(HMS Queen Elizabeth)航空母艦。(CHRISTOPHE SIMON/AFP via Getty Images)
(上)美國卡爾文森號航母。(U.S. Navy via Getty Images);(下)英國的伊莉沙伯女王號(HMS Queen Elizabeth)航空母艦。(CHRISTOPHE SIMON/AFP via Getty Images)

新聞稿說,卡爾文森號航母搭載第147攻擊戰鬥機中隊(VFA-147)4架F-35C戰機,第2和第192攻擊戰鬥機中隊的5架F/A-18E/F超級大黃蜂戰機,第136電子攻擊中隊(VAQ)的2架EA-18G咆哮者電子作戰機,和來自第113空降指揮與控制中隊(VAW)的一架E-2空中預警機參加了這次演習。

英國航母方面,美國海軍陸戰隊第211戰鬥機攻擊中隊的2架F-35B戰機,和來自英國空軍第617中隊「水壩毀滅者(The Dambusters)」的2架F-35B戰機參加了演習。

「美國海軍學會新聞網」(USNI)報道,由於美國和英國都已開始在西太平洋部署F-35戰機,這次演習是第五代戰鬥機最大部署集合之一。除了卡爾文森號上的F-35戰機外,美國兩棲戰備艦隊的海軍陸戰隊F-35B也在該地區參與作戰。

在英美航母聯合互操作性飛行期間,飛機執行了驗證聯合編隊技術、戰術和程序的任務,包括空中加油。這是卡爾文森號航母打擊群和英國航母CSG-21打擊群首次聯合作戰。

美國海軍航空母艦第2艦載機聯隊(CVW-2)指揮官湯米洛克(Tommy Locke)在記者會上說:「在很短時間內,我們能夠將來自2個軍種和一個夥伴國家的第五代聯合攻擊戰鬥機的能力,與我們整個空軍聯隊其它先進能力無縫結合在一起。」

「我們的戰鬥群和空軍聯隊抵達印度-太平洋地區,準備展示在該地區擁有靈活第五代海上力量的價值。毫無疑問,我們已準備好取勝。」洛克說。

美軍駐英國伊利沙伯女王號航母打擊群(CSG-21)的西蒙多蘭(Simon Doran)上校表示:「將英國和美國海軍陸戰隊的F-35B與美國海軍F-35C一起飛行,進一步加強了F-35的戰術靈活性和互操作性。」「此外,這項任務進一步展示了F-35支持分布式海上作戰的能力。」

卡爾文森號於8月28日抵達日本橫須賀進行預定港口訪問。8月2日,卡爾文森號航母打擊群被部署到西太平洋。

護航艦艇有「尚普蘭號」導彈巡洋艦(CG-57)、驅逐艦「希金斯號」(DDG-76)、「奧凱恩號」(DDG-77)、「查菲號」(DDG-90)、「杜威號」(DDG-105)、「斯托克代爾號」(DDG-106)和「邁克爾墨菲號」(DDG-112),組成共一艘巡洋艦、6艘驅逐艦的部隊。這是美軍航母打擊大隊近幾年來護航艦艇最多的一次。

卡爾文森號航母在2020年8月完成為期17個月的維護,主要進行搭載第五代戰鬥機的升級工作,使其成為首艘能搭載F-35C隱形戰鬥機和CMV-22B「魚鷹」傾斜旋轉翼飛機的航母。

升級內容包括對甲板偏流板進行加強,使其能夠承受F-35C艦載戰鬥機炙熱的尾焰。同時它還配備了新的電腦網絡,讓航母能夠支持先進戰機的獨特維護和戰術操作功能。

目前該航母搭載有3個F/A-18E/F「超級大黃蜂」戰鬥機中隊、一個F-35C隱形戰鬥機中隊、一個EA-18G「咆哮者」電子戰飛機中隊、一個E-2D「鷹眼」空中預警機中隊以及多架直升機。

卡爾文森號航母打擊群預計將與英國CSG-21航母打擊群進行額外演習,在完成與南韓海軍於8月30日至9月在東海進行的為期三天演習後,該艦隊現在正前往日本。

伊利沙伯女王號航母打擊群包括2艘英國海軍護衛艦、2艘驅逐艦、2艘補給艦和一艘「機敏級」潛艇陪同。打擊群中還包括一艘美國海軍驅逐艦和一艘荷蘭護衛艦。

USNI網站8月30日報道,來自美國、英國、印度、日本、澳洲的6支海軍特遣支隊正集中於太平洋區域部署,其中包含承擔F-35C首次海外遠征任務的美軍卡爾文森號航空母艦、英國海軍伊利沙伯女王號航艦(R08)、搭載F-35B的美軍美利堅號兩棲突擊艦(LHA 6)等,總計近30艘各式船艦。

參與美日印澳「馬拉巴爾2021」(Malabar 2021)軍演的日本海上自衛隊艦隊也在該區域活動,成員包括執行印太派遣訓練(IPD21)的「加賀號」直升機護衛艦(DDH-184)、「村雨號」護衛艦(DD-101)和「不知火號」護衛艦(DD-120)。

另外,印度海軍還於8月初派出下轄「蘭維賈伊」驅逐艦(D55)、「什瓦利克號」巡防艦(F47)、「卡德馬特號」(P29)和「考拉號」巡邏艦(P61)的東部艦隊特遣支隊;澳洲海軍參與「印太奮進部署21」(IPE 21)的「坎培拉號」兩棲突擊艦(L02)和「紐澳軍團號」巡防艦(FFH150),也已於8月26日出發。◇