香港社會正處於新一波移民潮,離港人潮前浪接後浪。據政府統計處發表 2021 年年中香港人口臨時數字,減少了 8.7萬人,跌幅為 1.2 %,其中香港居民的淨移出有 7萬5千人。

近年來,香港市民移民意願增加,愛爾蘭地產發展商Bartra Capital Limited透過旗下公司 Bartra Wealth Advisors進駐香港市場。Bartra Wealth Advisors市場總監張曦介紹,去年4月開始,公司收到的相關移民查詢量開始升高,僅過往3個月,公司已收到逾1,600宗查詢,其中以子女教育為首要考慮因素的比例最高。

一名在大陸出生、後來在港結婚生子定居的80後媽媽,因國安、教育等因素,決定移居愛爾蘭,讓兒子可以在「自由的空氣」下繼續學習。

前往 都柏林

過往從事IT行業,曾到美國矽谷工作的莊小姐是一位單親媽媽。今年年初,她帶著只有8歲的兒子移民到愛爾蘭都柏林。莊小姐向記者表示,由於自己在大陸出生,沒有BNO護照,所以無法受惠英國在年初實施的BNO簽證。但在考慮「國安法」、教育界整頓等因素後,決定離開香港,「香港在經歷近年的事件後,已經看不到將來,除了離開,別無它法。」

愛爾蘭將推行特赦法案,上萬非法移民有望獲得公民身份。圖為愛爾蘭政府大樓。(PAUL FAITH/AFP via Getty Images)
愛爾蘭將推行特赦法案,上萬非法移民有望獲得公民身份。圖為愛爾蘭政府大樓。(PAUL FAITH/AFP via Getty Images)

莊小姐在向多間移民公司查詢後,有顧問向其推薦可以「投資移民」定居愛爾蘭,先取得愛爾蘭護照再移居英國。當被問及投資移民詳情,她表示自己選擇當中的「Endowment」黃金簽證方式,捐出不少於50萬歐元到愛爾蘭移民局認可的指定慈善團體,約滿8年後即可入籍。

根據愛爾蘭和英國過往訂立的共同旅行區(Common Travel Area,CTA)協議,規定愛爾蘭公民可以自由到英國讀書、居住、工作和享受社會福利。而英國公民(包括直布羅陀公民)亦受到同等待遇,英國今年初脫歐後亦無損這個協議的合法性。唯另外5個英國國籍,包括BNO,就只能免簽入境3個月。

規劃 兒子的教育

莊小姐表示,兒子在8年後將年滿16歲,將來完成愛爾蘭入籍申請後,可以CTA協議讓他入讀英國的心儀大學,只需要支付英國本地生的學費,每年可節省逾1萬英鎊。「錢和福利是其次,重點英國大學的排名較高,對兒子的前途很有幫助。」她慶幸的說:經愛爾蘭考入英國大學,較香港容易得多。

莊小姐表示,如果定居愛爾蘭,子女直接在當地高中就讀3年後,在愛爾蘭就讀大學的學費全免。

愛爾蘭聖三一大學校園。(PAUL ELLIS/AFP via Getty Images)
愛爾蘭聖三一大學校園。(PAUL ELLIS/AFP via Getty Images)

另外,如果在愛爾蘭已居住滿五年,就可以申請加入愛爾蘭公民身份,這樣無需任何的附加語言考試,就可以申請英國任何一所高校,並享受和英國當地學生一樣的學費待遇。而且作為愛爾蘭公民身份的持有者,還可以在英國自由居住和工作,作為今後通往英國和歐盟的最佳平台。

由此看來,天下父母心,高瞻遠矚、深謀遠慮的莊小姐移居愛爾蘭的選擇,已為孩子開創了一個無限可能的機會。

愛爾蘭 適合科技業港人

莊小姐指出,移居愛爾蘭的原因之一,是自己非常適合當地的就業環境,科技巨企例如微軟、Google、Facebook、推特、Linkedin等,其歐洲總部都是設於都柏林。基本上不愁「冇工開」,「因為政府支持發展IT產業,希望將愛爾蘭建設成歐洲互聯網首都(internet capital of Europe),所以吸引很多外國人來尋找機會。」

莊小姐又道,近年有很多英國人到都柏林尋找機會,她的一名英國籍同事就是覺得英國稅收高、年薪低,決意來愛爾蘭發展。「她跟我說英國大學畢業生稅前收入,較愛爾蘭大學畢業生低,扣稅以後會更低。」

被問到在愛爾蘭定居的優點和缺點時,莊小姐表示,優點是有育兒津貼、空氣清新和稅收低,同時也開玩笑地說:「我自己很怕蛇,而更好的是愛爾蘭整個島都沒有蛇。」

莊小姐又指出,愛爾蘭整體治安較英國好,對槍支管制很嚴格,除非是農場或獵人需要獵槍,否則任何持槍行為都是違法的。「英國近年治安太差,特別是首都倫敦,持刀襲擊案數不勝數。相反,愛爾蘭整體民風較英國純樸,人民都很友善。」

至於愛爾蘭的缺點,則是交通不便、氣候潮濕。「除首都外,很多地方的公共交通工具都很匱乏,買車是必然選擇,天氣與英國一樣變化多端。」

海外生活 促進母子關係

過往香港多姿多彩的夜生活,吸引不多外國人前來定居,莊小姐也曾經非常享受其中。但移民愛爾蘭後,日子出現巨大變化,「我在這裏要重新開始,與兒子兩個人相依為命,朋友很少,會有一種非常悶的感覺,但自由的空氣無可替代。」

莊小姐坦言沒有香港的多姿多彩生活,假日只能到郊區的農場莊園與兒子親近大自然。(受訪者提供)
莊小姐坦言沒有香港的多姿多彩生活,假日只能到郊區的農場莊園與兒子親近大自然。(受訪者提供)

莊小姐坦言,移居愛爾蘭後,與兒子相處的時間較多,「以前在香港工作繁重,孩子都是由工人照顧,現在才知道自己一直不了解兒子所需、所想。」因此,每逢周末她都會帶兒子外出,通常都是郊外活動,讓兒子親近大自然,同時促進母子關係。「在香港你沒有機會與綿羊近距離接觸,小朋友看到活生生的小動物近在眼前,都非常雀躍。」

「家,是回不去了!但最美的香港永遠在我心中。」離開註定是傷感、痛苦的,然而莊小姐為了心肝寶貝,再艱辛也值得。「雙親已逝,前夫離我而去。他是我在世上唯一的牽掛。」◇