中共對台施壓力度增強,美軍將領、政學界人士陸續有人對北京可能在未來幾年對台灣採取軍事行動提出警告,對台灣可能成為中美衝突熱點的擔憂正不斷增加。一位美國聯邦眾議員對美國之音說,台灣是中共的「靶心」,華盛頓必須加強在地區的威懾能力。不過,中共是否真的計劃近期內武力統一台灣,美國專家們看法並不一致。

據美國之音報道,美國政府上星期通報國會一批金額達7億5,000萬美元的40門M109A6(Paladin)帕拉丁型自走炮等項目軍售案。這是總統拜登上任以來,首次對台軍售。

麥考爾:台灣是北京的靶心

美國眾議院外委會共和黨首席議員麥考爾(Michael McCaul, R-TX)本月早些時候在接受美國之音採訪時說,和許多人一樣,他對台灣成為中美之間的熱點感到擔憂,他同意美國提供台灣必要的防衛武器,因為中共對台灣的軍事意圖非常明確。

「因為他們的意圖非常清楚,而且他們也有耐心。但我們知道的事實是他們想要台灣,他們從軍事的角度來看。我已同意外交委員會提供台灣軍事武器以便他們能自我防衛。我也和負責我們太平洋司令部艦隊的上將交談過,確保我們在該地區有威懾能力,讓此事不會發生。」

麥考爾說,他與台灣總統蔡英文見過多次,包括在紐約的一次晚餐聚會,很清楚的是,「台灣時刻擔憂來自中國共產黨的威脅」。

麥考爾也對中共在香港的強硬手段感到憂心。不過,他說,台灣才是北京真正的目標。

「我也對他們一槍不發就以國安法接管香港的咄咄逼人軍事作為感到擔憂,接下來,當然台灣真的是處在靶心。我們知道習近平主席很有可能想要試圖奪取台灣,我們必須在南中國海為台灣及其近鄰提供威懾,以防範這種咄咄逼人的軍事行動。」

美國學界的普遍看法都認為,北京對台灣的政治目標是要實現統一,但如何達到這個目標?是和平統一或通過武力?北京近來加大對台施壓是否預告著習近平已對台灣失去耐心?何時會是北京動手的時機?對這些問題學者專家看法並不一致。

史丹福大學亞太研究中心研究員梅惠琳(Oriana Skylar Mastro)在《外交事務》期刊上發表了一篇文章警告說,有令人不安的信號顯示北京正在重新考慮以武力統一取代和平做法,包括習近平已宣示他對解決台灣議題的野心、對主權問題越來越咄咄逼人、下令中共軍方增加在台灣周邊的活動等。此外,他還挑動中國人的民族主義情緒,並允許武統台灣的討論悄悄滲進中國共產黨的主流。

「北京這種想法的明顯改變,是由於數十年來軍隊旨在以武力迫使台灣受其控制的現代化努力使它變得可能,而習近平加快了這個改革。」梅惠琳認為。

梅惠琳說,一些西方學者質疑習近平會讓武統台灣危及他實現「中國夢」議程,因為他必須為這個目標維持經濟增長並改善中共的國際地位,不過她認為這種武統台灣「經濟代價過高」、「中國(共)將受到國際孤立」,以及「佔領台灣將使北京未來數十年無法脫身」等等的論據,大多是建立在美國自己的預測和一廂情願的想法而不是事實。

梅惠琳在文章中說,近來從中共發出的許多評論中,很少有文章提到戰爭的代價或國際社會可能的反應,「正如一位退役高級軍官最近對我說的,中國(共)的主要關切不是代價,而是主權。」

她認為,儘管中共決策者承認美國總體的軍事優越性,但他們或許認為由於中國距離台灣更近,而且更在乎台灣,因此地區軍力平衡對北京有利。

梅惠琳這篇文章引起美國學界許多討論,多位學者對她的看法不表同意,最新一期的《外交事務》在一篇《緊急狀態的海峽》(Strait of Emergency)文章中刊登了這些不同觀點。

中共永遠不會放棄以武力實現統一

昆西研究所東亞項目研究員奧德爾(Rachael Odell)及麻省理工學院國際問題研究中心首席研究員何理凱(Eric Heginbotham)認為,和近來許多類似文章一樣,梅惠琳對中共在台海咄咄逼人作為日益增加的風險提出警告,這類的文章層出不窮,已經在華盛頓製造了某種中共會武力攻台的恐慌,這種恐慌「對美國和台灣雙方的利益都具有傷害性」。

他們認為,北京其實「在乎它的國際聲譽,儘管它可能永遠不會放棄以武力實現統一,但在沒有清楚的借口與最後終局符合其政治目的情況下,它並不急於攻打台灣」,而且事實上,梅惠琳所提到的戰爭風險都是可以管控的,華盛頓與台北不應對北京日益增強的能力作出過度反應,而是應該通過更平衡的軍事及政治作為營造更多和平與穩定。

戰略與國際研究中心中國實力項目主任林碧瑩(Bonnie)與外交關係協會研究員薩克斯(David Sacks)也不贊同梅惠琳關於中共已放棄數十年來追求的「和平統一」、轉向軍事佔領台灣的看法。

他們說,這種「地震式的政策改變」並沒有在北京發生。雖然為可能的台灣戰爭做準備一直都是驅動中共軍事現代化的因素,但「使用武力達成統一仍然是最後的選項」,相反的,北京現在專注的是一步步削弱台灣人民的意志。

對於梅惠琳提到中國(中共)領導人對共軍攻打台灣已做好準備越來越有信心,林碧瑩與薩克斯說,的確,中共比5年或10年前擁有更先進的軍事能力,不過中共也故意誇大它的能力和自信,「這是他們對台灣和美國進行心理戰的一部份,分析人士不應該把中國(共)這種自稱有能力輕易打贏台灣的表面宣示信以為真。」

他們還提到,中共不一定能像梅惠琳所暗示的,使用全部的軍事及安全資源來攻擊台灣,因為在現實上,中共領導人很可能擔憂共軍沒有能力奪取並佔領台灣,同時還能維持對香港、西藏、新疆及其它中國大陸地區的嚴密控制,更不要說,它還得捍衛它與周邊鄰國爭議領土的主權主張,因此攻打台灣或許是北京自1950年代韓戰以來所作的「最具風險的決定」。

史丹福大學胡佛研究所研究員祁凱立(Kharis Templeman)說,中共決策者很明白,「如同過去70年來一樣,台灣的安全取決於美國對防衛台灣的明確承諾,而不是台灣人民或他們領導人的意志」。

梅惠琳說,雖然這些批評者認為中共不大可能侵犯台灣,但他們仍然建議台灣改善防衛能力、美國強化在地區的軍事態勢,這些都顯示他們對北京會自我克制並沒有信心。她原先希望能說服質疑者,中共現在正在認真考慮武力統一台灣的選項,不過至少這個辯論得出一個共識,那就是:台北和華盛頓都必須做出更多努力來強化台海威懾力。#

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