新墨西哥州美國太空港——理查•布蘭森(Richard Branson)在新墨西哥州炎熱明亮的天空中翱翔50多英里,幾十年的夢想終於在7月11日實現;這位愛冒險的嬉皮富豪,與其說他擁有一個眾人稱羨的企業王國,倒不如說他擁有一個誰都嚮往的精彩生活,他的精彩一生顛覆了傳統的億萬富豪形像;而布蘭森總是說,家,是生命的基石,他對家庭有一種無法替代的依戀。

7月11日上午,他終於坐上維珍銀河(Virgin Galactic)營運的一架小型火箭飛機載著他和其他五人到達太空邊緣並平安返回。一個多小時後,布蘭森走上講壇慶祝。「整件事都很神奇。」他成為全球第一位登上太空的富豪。

7月11日,太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)創辦人、英國億萬富豪布蘭森(Richard Branson)搭乘自家公司所建的太空船成功抵達太空,並安全返回地球。(PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)
7月11日,太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)創辦人、英國億萬富豪布蘭森(Richard Branson)搭乘自家公司所建的太空船成功抵達太空,並安全返回地球。(PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)

維珍銀河主要提供次(亞)軌道的飛行,即他們進入了太空,但因其飛行軌跡與大氣層或地球表面相交,而無法完成一周軌道飛行,但可以憑藉重力拋物線而快速的到達地球另一洲,就像洲際導彈一樣。

比如,Space Liner高超音速次軌道太空飛機,可以運送50位乘客在90分鐘內由澳洲抵達歐洲,或100位乘客在60分鐘內由歐洲抵達美國加州。

「當飛船進入大空後,那裏沒有氧氣,也沒有聲音,只有無限寂靜,地心引力降至零,人漂浮在浩瀚宇宙中⋯⋯」布蘭森經常給人介紹他的太空旅行:「普通人沒有經過嚴格的訓練,只能在太空停留4分鐘,超過8分鐘就會視力減弱、甚至休克。」

下面我們來聽聽作者為我們講述的,這位頗具傳奇色彩的億萬富翁,他的精彩的一生與他的發家史。

成績最差的學生

1950年7月18日,布蘭森出生在英國的一個中產家庭,父親泰德是位律師,母親伊娃年輕時曾在英國空軍擔任教官,他還有兩個妹妹。

布蘭森在自傳中談到了自己的家庭,文字裏充滿了幸福之情。他們一家人都充滿冒險精神,特別是母親,常常會給布蘭森製造挑戰。

當布蘭森還只有4歲的時候,有一次母親開車載他回家,突然她卻在離家幾公里遠的地方停下車來,並要求小布蘭森自己走路回家。

還有一次,在一個清晨,母親叫醒了布蘭森,要讓他自己騎車前往Bournemouth的親戚家。

Bournemouth離布蘭森家有80公里,那時他還不到12歲,但是母親卻要在那個時候培養他的毅力和方向感。可能就是這樣的一個培訓練就了他後來的大膽冒險精神。

據MBA智囊百科介紹,布蘭森從小被送到公立學校讀書,由於患有嚴重的「閱讀障礙症」,他學習成績很差,每周都會受到鞭打;雖然一開始他是個體育健將,可在一次受傷後,他的體育和學業都成為全班最後一名;更要命的是,布蘭森對於數字天生遲鈍,無論如何也做不好簡單的算術題。

商業頭腦4英鎊創建《學生》雜誌

不過他從小就具有商業頭腦,他種過樹,養過鸚鵡,16歲那年因腿受傷,在家待著太無聊,他就用母親給的4英鎊贊助,在地下室創建了《學生》雜誌。

當夥伴們還在熱衷於政治時,他就在考慮如何利用「學生」這個品牌進行多種經營了。拉廣告時,他對可口可樂公司假稱百事可樂已經預定了雜誌的廣告版面;他在來訪的記者面前偽裝忙碌;他找來甲殼蟲樂隊的成員約翰•列儂等名人做專訪,還派出記者去世界各地的熱點地區進行採訪,自己出人和品牌,由別人出錢——所有這一切讓《學生》的發行量一度激增到20萬份。

校長給他的臨別贈言是:祝賀你,布蘭森!我想你將來要麼進監獄,要麼會成為百萬富翁!

一個偶然的機會,布蘭森發現,由於當時唱片店的零售價過高,可以打折的郵購唱片業務比《學生》雜誌的賺錢速度要快得多,於是決定全力投入。起先他想把自己的唱片郵購公司命名為「滑動唱片」,後來一個女孩提議說:「『VIRGIN維珍』怎麼樣?這世界可沒幾個處女啦!況且我們都是商業上的新手!」

開業不久,就遇到英國郵局職工的罷工,布蘭森被逼無奈,只好去開唱片實體店。他把唱片店寄居在一家鞋店的閣樓上,「租金」就是給鞋店老闆許諾可以吸引很多人在買唱片的同時買鞋子。

唱片店終日彌瀰漫著音樂,店員與顧客可以隨躺隨坐,吸食麻醉品,談論音樂和性,很快就取得了極大的成功:更重要的是奠定了維珍集團企業文化的核心理念:維珍是一個讓人開心的地方,它代表了一種新的生活方式。

唱片店到電影公司

後來他的經營出現財務危機,年少輕狂且經驗不足的布蘭森,不斷地隱瞞海關,偷稅漏稅,不久後栽在一次偷稅中——中學校長的第一個預言成真:他成了罪犯!在獄中,他終於意識到名譽對於商人的重要意義,發誓再不做違法的事情。

通過唱片店的巨大成功,布蘭森看到了音樂行業的巨大潛力。出獄後,他抵押所有財產買下了一個莊園,作為錄音棚出租。維珍時刻監視著唱片的發展趨勢,其採購主管西蒙在唱片與音樂方面具有的天才稟賦,牢牢樹立了維珍唱片店的時尚形象。

作為闖入唱片界的新手,維珍儘管是個只有7名員工的小公司,沒有能力將唱片發行到全國,但依然沿襲著布蘭森一貫的冒險方式:不是將唱片授權給大公司代理以獲得預付金和版稅,而是讓另一家唱片公司代為生產與發行,維珍自己則負責所有的市場促銷工作,承擔所有的風險——要麼一敗塗地,要麼利潤最大化!

維珍簽下了邁克•奧德菲爾德,出版了他的個人專輯《管鐘》。《管鐘》連續兩個月位居排行榜第一,並且最終售出了1,300萬張,成為歐美唱片史上經久不衰的經典。

掘到了第一桶金,布蘭森和西蒙決定不惜一切代價簽約滿意的樂隊和歌手,如「人民聯盟」、「簡單頭腦」、「喬治男孩」等等。布蘭森接下來又創辦了維珍出版公司和維珍影視公司,拍出了《電子夢想》和《1984年》等著名影片。

摩拳擦掌創辦維珍航空

由於布蘭森有閱讀障礙,所以他特別相信自己的直覺,認為自己可以在60秒內判定一個人,也可以在60秒內判定一個商業計劃,但是當美國律師藍道夫•菲爾茨問他是否有興趣經營一家航空公司時,他還是考慮了整整一個周末,並不斷告誡自己:「別受誘惑!拒絕考慮!」

兩天後,他終於按捺不住,開始摩拳擦掌,甚至連西蒙扔出的「你如果要弄航空,就從我屍體上跨過去!」的威脅也不能阻止他。除了承諾維珍航空和維珍唱片相互獨立外,布蘭森的另一理由是「好玩」——這也是他的基本商業原則之一。

事實上,搞航空公司一點也不好玩,民航管理局不批准,發動機起火,而且主管藍道夫把航空公司的職員全給得罪了,布蘭森不得不用100萬英鎊把他清除出去。但是,經過布蘭森和維珍航空的員工們無數次的通宵奮戰,維珍終於克服了一切障礙,首航成功。

為收購百代唱片維珍上市

此時的維珍集團除了唱片、音像店、影視和航空外,還掛著一大堆小公司。這些小公司造成了維珍的現金流和債務危機。因此,布蘭森請來在麥肯錫工作多年的唐恩等一批職業經理人,重新整合了旗下的公司,並準備公開上市募集資金。

1986年維珍希望通過上市募集資金投資新的事業,美化資產平衡表,還想把手上的股份變現來收購當時英國最大的唱片公司百代。

當時維珍每股的開盤價為1.4英鎊,總市值2.4億英鎊,布蘭森擁有其中55%的股份。上市為維珍募集了3,000萬英鎊,但是很快布蘭森就發現這是個錯誤的決定——因為他必須任命一些獨立董事,所有的商業活動也被限制在一個僵硬的會議日程表中。

維珍用募集的資金在美國開了分公司,並且十分小心地收購了百代,前後共支出 3,000萬英鎊。

創新商業模式 把維珍推向新領域

1993年對於維珍來說是一個分水嶺,公司開始資金充足,擁有足夠的實力把「維珍」這個品牌推廣到其他商業領域。1994 年,布蘭森又成立了「維珍可樂公司」,目前維珍可樂在歐洲的銷量比百事可樂還要多。

1999 年,維珍航空公司成功地獲得倫敦至上海的營運權,進入了中國這個世界最大的市場。此後,又出現了維珍金融、維珍新娘、維珍鐵路、維珍電信等等,不斷地把維珍推向新的領域。

進入每個行業時,布蘭森都不是新產品的創造者,但是卻創造了新的商業模式。

在世間人只能活一次 就該好好享用它

布蘭森的外婆活了99歲,她保持著兩項英國紀錄:最年長的拉丁舞高級考試通過者和高爾夫比賽一桿桿進洞者。布蘭森充份實踐了外婆的人生態度:既然你只能在世間活一次,那麼就該好好享用它。

現在布蘭森和妻子瓊及一雙兒女住在距公司很近的倫敦荷蘭公園,周末全家會去牛津郡鄉下;家裏沒有傭人,瓊掌管著一切;孩子們不去昂貴的私立學校,也和父親一樣上公立學校。

這種保守商人的生活方式似乎很難同當年那個追女孩、吃迷幻藥的壞小子布蘭森聯繫在一起。

「家是生命的基石」 無法替代的依戀

布蘭森特別具有冒險精神,但對於愛情,在失敗一次之後,他再也不敢冒險了。直到他39歲時,他才和現在的太太瓊•湯普曼結婚,並且育有一兒一女。

布蘭森總是說,家,是生命的基石,他對家庭有一種無法替代的依戀。

除了是個好丈夫,布蘭森還是個好爸爸,非常的寵愛他的女兒霍莉,對兒子薩姆也總是喜笑顏開。如果是兒女們的生日,那再重要的約會他都會推掉,絕對不會錯過生日派對一分鐘。

布蘭森平時在倫敦工作,周末就回到牛津郡和家人團聚。一遇到假期,一定會和家人來個溫馨旅遊。

這一位愛冒險的嬉皮富豪,他的精彩一生顛覆了傳統的億萬富豪形像。與其說他擁有一個眾人稱羨的企業王國,倒不如說他擁有一個誰都嚮往的精彩生活。這一刻,沒有人會記得他的閱讀障礙症,只會有人記得他的瘋狂的往事。◇