印度老虎保護區內有一隻雄性老虎,在雌虎去世後主動承擔照顧四隻幼崽的責任,野生動物專家稱這種行為非常「罕見」。(Forest Authorities, Panna Tiger Reserve提供)
印度老虎保護區內有一隻雄性老虎,在雌虎去世後主動承擔照顧四隻幼崽的責任,野生動物專家稱這種行為非常「罕見」。(Forest Authorities, Panna Tiger Reserve提供)

在自然界中,許多動物都是由母親單獨養育的,父親基本上不參與其中。然而印度老虎保護區內有一隻雄性老虎,卻在雌虎去世後主動承擔照顧四隻幼崽的責任,野生動物專家稱這種行為非常「罕見」。

據《印度斯坦時報》(Hindustan Times)報道,四隻幼崽的母親於5月15日在中央邦(Madhya Pradesh)北部的潘納老虎保護區(Panna Tiger Reserve)突然死亡,當時這些幼崽僅8個月大。

目前,保護區正在調查這隻雌虎的真正死因。

印度四隻幼虎在僅8個月大時就失去了母親。(Forest Authorities, Panna Tiger Reserve提供)
印度四隻幼虎在僅8個月大時就失去了母親。(Forest Authorities, Panna Tiger Reserve提供)

保護區的現場主管烏塔姆‧夏爾馬(Uttam Sharma)說,林業部官員找到了這些幼崽,但驚奇地發現,在雌虎死後僅隔兩天,一隻代號為P243的雄虎就開始主動照看這四隻幼崽。

「在5月20日至6月20日期間,林業部門通過在幼崽生活區內安裝的錄像頭觀察這隻老虎和幼崽在一起的生活情況,結果發現雄虎一直細心地照顧著幼虎,並為它們帶回已死亡的獵物,因為這些幼虎還無法自行捕食。」夏爾馬解釋說。

通過對隱形攝影師捕捉到的照片和影片進一步研究發現,P243獨自出外捕食獵物時,一次離開幼崽的時間不會超過兩天。它幾乎每次都在遠離它們棲息地的地方捕獵,再將獵物的屍體帶回來。

印度老虎保護區內有一隻雄性老虎,在雌虎去世後主動承擔照顧四隻幼崽的責任。(Forest Authorities, Panna Tiger Reserve提供)
印度老虎保護區內有一隻雄性老虎,在雌虎去世後主動承擔照顧四隻幼崽的責任。(Forest Authorities, Panna Tiger Reserve提供)

報道指出,現在50公斤左右的幼虎到一歲時需要長到80公斤至90公斤,而這些獵物就是它們非常重要的食物。

這隻雄性老虎罕見的養育行為令專家們驚訝不已。

「這種現象很多年前在印度北部拉賈斯坦邦的Ranthambore國家公園出現過,但這次是最罕見的」,前森林總管理員曼多爾(SK Mandol)解釋說。他認為,林業部門應該繼續監測雄虎的行為。

無論是休息還是閒逛,這四隻幼崽總是形影不離。(Forest Authorities, Panna Tiger Reserve提供)
無論是休息還是閒逛,這四隻幼崽總是形影不離。(Forest Authorities, Panna Tiger Reserve提供)

5月22日,保護區在推特上透露,這隻雄性老虎已被戴上無線電項圈,對其進行24小時監控,以確保這些幼崽的安全。

森林野生動物首席保護官阿洛克‧庫馬爾(Alok Kumar)說,對這四隻幼崽來說,接下來的幾個月是它們學習生存技能的關鍵期,但目前它們都很健康,且在適應野外環境方面已取得良好進展。

「它們似乎沒有壓力,相反,它們都很頑皮且充滿活力」,庫馬爾說,「無論是休息還是閒逛,這四隻幼崽總是形影不離。」#

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