隨著社會時代的進步,現今有許多的化學物質使用於商業上,雖然促使生活更便利,也提高生活品質,但不容否認地,也讓生活的環境中充滿有害物質,無形中造成對人體的傷害。由於幼童在生理功能、解剖構造,以及行為上與成人有差異,暴露於有害物質的問題更令人擔憂。

環境荷爾蒙對幼童的影響

目前有許多研究已經發現許多會擾亂環境的化學物質具有環境荷爾蒙,或稱內分泌干擾化合物(endocrine- disrupting chemicals,EDCs)的特性,此類具有內分泌干擾的化學物質種類相當多,其對健康的效應多元,而且暴露後的影響深遠。

曾經有研究結果顯示,懷孕婦女暴露於環境荷爾蒙中,與孩童肥胖、性早熟和神經發育可能有相關性;還有壬基酚(NP)和雙酚A(BPA)也被認為可能是內分泌干擾化合物質之一。

環境荷爾蒙的研究與結果

台北市立聯合醫院兒童醫學部與陽明交通大學環境與職業衛生研究所,自2013年開始於台北市立聯合醫院婦幼院區,進行環境荷爾蒙壬基酚、雙酚A暴露與幼童健康關係的相關研究。

此項研究已發現,相較於馬來西亞、德國、日本、意大利等其它國家孕婦,北台灣地區孕婦的靜脈血、母乳與胎兒臍帶血中的壬基酚濃度更高。研究也發現,孕婦與胎兒時期的壬基酚暴露和氧化壓力指標8-OHdG相關,而且8-OHdG與懷孕周數相關,BPA濃度也與抗氧化壓力指標GPx呈現負相關。

此項研究持續追蹤寶寶的神經發展,滿2歲時回院接受貝氏量表(BayleyⅢ),滿4歲時評估魏氏幼兒智力量表第四版(WPPSI-IV)。初步結果顯示,孕婦尿液中雙酚A濃度較高者,相對於濃度較低者,與寶寶2 歲時的貝氏量表動作領域有正相關 ;孕婦尿液中壬基酚濃度與2歲時的貝氏量表和4歲時的魏氏幼兒智力量表分數較無相關性。

和平婦幼院區新生兒科主治醫師王培瑋表示,內分泌干擾物暴露可以由食物、飲水、空氣、土壤、居家灰塵、家用物品、消費性產品等直接接觸得到,由此可知影響幼童神經發展的因素很多,所以對於幼童健康影響的相關性,目前研究結果並不一致。

不過,目前的初步研究顯示,懷孕時期的壬基酚和雙酚A暴露,並不會造成幼童的神經發展不良影響,但長期的效應和影響仍須進一步研究。此外,對於肥胖和性早熟關聯性的研究目前也正在持續進行。◇