近年來,中國大陸的新能源汽車發展迅速,中國新能源汽車的生產和銷售已經連續六年全球第一,累計銷售超過了550萬輛。但是,新能源汽車的快速發展,卻伴隨著一個堪稱災難性的問題,那就是每輛汽車上那幾百公斤的電池將來要怎麼處理?

圖為電動車的電池。( Sean Gallup/Getty Images)
圖為電動車的電池。( Sean Gallup/Getty Images)

大家知道,新能源汽車的核心部件就是電池,一般新能源汽車電池的使用壽命在5至8年左右,雖然新能源汽車有著「清潔」、「環保」的標籤,但是,如果廢棄後的電池不能妥善處理,反而會給環境帶來更為災難性的污染。

動力電池或帶來嚴重污染

現在的小朋友都知道,用完的廢舊電池不能亂扔,因為電池裏面的重金屬成份會嚴重污染地下水資源。拿手機來舉例,1個20克的手機電池就能污染3個標準游泳池容積的水,如果把這塊電池廢棄在土地上,就會讓1平方公里的土地污染50年左右。

那麼,新能源汽車的電池一般有多重呢?特斯拉Model3的電池包總重大約是480公斤,大陸蔚來汽車大約是500多公斤,所以,相比起手機電池,體積龐大的新能源汽車的動力電池造成的污染會更加嚴重。

動力電池中含有鈷、錳、鎳等重金屬,不能自行降解。比如這個錳,它對空氣、水,和土壤都會造成污染,如果空氣中的錳含量每立方米超過500微克就可以造成錳中毒。如果飲用了含錳量較高的水,人的中樞神經系統會受到損害,會出現頹廢、震顫、智力減退這些中毒症狀。2010年,中國廣東省就曾經發生過因為自來水裏的錳超標,當地居民飲用水告急的事件。

動力電池中另外一個重大污染源,就是電解液。電解液中的六氟磷酸鋰在空氣環境中容易水解產生五氟化磷、氟化氫等有害物質,而這對土壤以及水資源都是重大威脅。五氟化磷對人的皮膚、眼睛、粘膜有強烈刺激性,也是活性極大的化合物,在潮濕空氣中會劇烈水解產生有毒和腐蝕性的氟化氫白色煙霧。如果把電解液倒入土壤裏,可能幾十年都長不出東西來了。

既然電解液這麼有危險性,那一定要小心處理吧,但是在大陸,電池電解液不加處理就被直接倒掉的事情並不少見。

2015年,廣州市天河區人民法院就處理過一宗非法處置廢舊電池案。案件中的被告人對廢舊電池進行拆解,並且把廢舊電池裏的電解液直接傾倒在地面。

2016年,蘇州也處理了一宗電瓶污染案,原因也是涉案男子把收購來的電瓶,破殼後隨意傾倒電解液,因為倒掉電解液的電瓶能夠多賣出5元錢。

2018年,瀋陽警方查獲了一個非法煉鉛廠,這個煉鉛廠暴力拆解廢棄蓄電池,50噸的硫酸被直接倒在了附近土地上,造成了不可挽回的嚴重污染。

一些人認為,新能源汽車造成的電池污染,很有可能會遠遠大於燃油車的尾氣污染。因為,燃油汽車的尾氣污染可以人為控制,但是新能源電池,因為回收成本高、而且難度大,所以,當電動車的總量達到一定規模,比如佔據了汽車總量的10%以後,就可能會出現災難性問題。

動力電池污染是新能源汽車的致命傷。(大紀元製圖)
動力電池污染是新能源汽車的致命傷。(大紀元製圖)

那麼,中國回收動力電池的能力如何呢?

退役電池回收難

2018年,中國工信部,發佈了一個新能源汽車動力蓄電池回收利用管理的暫行辦法,把動力蓄電池回收的主體責任放在了汽車生產商身上。同一年,工信部還公佈了第一批符合《新能源汽車廢舊動力蓄電池綜合利用行業規範條件》的企業名單,但是,當時只有5家企業入圍。在2020年,這個企業名單增加到了27家,但是,這和上千家相關業務的公司數量形成了強烈對比。

也就是說,在大量廢舊電池流入市場的情況下,有大部份電池都流入了非正規渠道。大陸媒體在報道中說,經正規渠道回收的電池只佔到30%左右,而非正規渠道已經形成一個相對成熟的產業鏈,先是由分散的商家從4S車店等渠道回收,然後再轉賣給有回收技術的小作坊賺取差價。人民網也在報道中說,很多退役的電池都是被沒有資質的小廠商「高價」搶走了。

《財新周刊》在6月份的一篇報道中提到,廢舊電池的來源主要有三大渠道,4S店的維修更換、報廢汽車、還有電池企業的殘次品。但是目前,只有電池企業在生產過程中出現的殘次品才能夠進入正規回收渠道,而其它電池往往流向不明。一些電池回收業人士認為,進入正規渠道的退役電池不到一半。

根據媒體報道的數據,5萬元的動力電池,退役後的價值仍然能達到上萬元,業內人士也介紹,當前動力電池回收主要是賣方市場,賣方多數都希望高價賣出,並不會考慮回收電池的企業是否有正規資質。

那麼,回收動力電池能賺多少錢呢?從媒體的報道上來看,算上稅收和處理成本,正規動力電池回收企業,回收一噸磷酸鐵鋰電池的成本是8,500元,而通過提取材料獲得的收益是8,000元左右,也就是基本上是虧錢的買賣。

而非規範企業、小作坊們,在環保投入、規範投入上的成本幾乎是零成本,比起規範企業,可以用更高的價格買走電池。而且,為了更大節省成本,大多都採用簡單粗暴的原始手工方式拆解電池,然後再根據電池情況加工成新電池,再轉賣給整車廠,過程中不但存在回收利用率低、污染等問題,而且有爆炸的風險。

中國科學院的一位研究員就對媒體談到,「由於廢舊動力電池依然含有300至1,000V不等的高壓,如果在回收、拆解、處理過程中操作不當,可能帶來起火爆炸、重金屬污染、有機物廢氣排放等多種問題。」

退役電池在快速增長

我們剛才提到,中國新能源汽車發展迅速,根據中國汽車工業協會的數據,截至5月底,中國新能源汽車保有量大約580萬輛,佔到全球新能源汽車總量的一半左右。業內人士認為,2014年是中國新能源汽車爆發式增長的一個開始,按動力電池5至6年的服役時間來看,馬上就要迎來一波退役電池的高峰期。

作為全球最大的新能源汽車市場,中國也必然是最大的動力電池回收市場。中國汽車技術研究中心的數據顯示,在2020年,中國的退役動力電池有20萬噸左右,到2025年預計會達到78萬噸。

我們知道,中國新能源汽車的爆發式增長,離不開政府這些年一系列的激勵政策,但是,如果不能有效環保地回收退役電池,新能源汽車的「清潔」、「環保」也就無疑成為了一個偽命題。◇