全球食品價格持續上漲,並已達到近十年來的最高水平。這加劇了人們對日益膨脹的食品方面開支的擔憂。因為各國經濟仍在試圖擺脫COVID-19(中共病毒)疫情危機。

據彭博社(Bloomberg)報道,今年5月,聯合國世界糧食價格指數連續第12個月攀升,這是10年來最長的一次上漲。持續的上漲加速了更廣泛的通貨膨脹風險,使各國央行試圖提供更多刺激措施的努力變得複雜化。

巴西主要種植區的乾旱正在嚴重影響粟米、咖啡等農作物的生長,東南亞的植物油產量增長也有所放緩。這將推高牲畜生產商的成本,並有可能使全球糧食庫存進一步緊張。

中國對糧食需求的大幅增長,已經耗盡了全球糧食庫存。糧價飆升喚起了人們對2008年和2011年的回憶,當時糧價飆升在三十多個國家引發了糧食騷亂。

聯合國糧農組織(UN』s Food and Agriculture Organization, FAO)高級經濟學家阿普杜勒禮薩‧阿巴斯安(Abdolreza Abbassian)在電話中告訴彭博社:「我們沒有多少空間來應對任何國家出現的意外需求激增。」「這些因素中的任何一個,都可能把價格推得比現在更高,到那時,我們就會開始對此感到擔憂。」

隨著從肯雅到墨西哥等國家均報告了食品價格上漲,主要糧食商品價格的長期增長,正慢慢在商店貨架上顯現。在一些依賴進口的最貧窮國家,這種痛苦尤其明顯。因為在應對此次疫情的過程中,這些國家的購買力和社會安全網絡都很有限。

聯合國的糧食價格指數正處於2011年9月以來的最高點,上個月的4.8%的漲幅是十多年來最大的。該指數的所有五個組成部份在這個月都有所上升,其中較為昂貴的植物油、穀物和糖,帶動了整體漲勢。

世界飢餓問題已經達到多年來最嚴重的程度,因為這一疫情加劇了糧食不平等,加劇了極端天氣和政治衝突。

十年前,曾有其它因素加劇了食品價格的暴漲。例如,當時的石油價格接近每桶150美元——這是目前水平的兩倍——而且主要的糧食運輸商都出台了一波貿易限制。在農產品價格飆升期間,作為世界主要糧食作物之一的大米,價格一直相對較低。

阿巴斯安說,過去一年的糧食價格增長,是由中國的「不可預測的巨額」購買外國糧食所推動的。世界糧食儲備在下一季度可能會保持相對平穩。北半球的夏季天氣,對於決定美國和歐洲的收成能否彌補其它地區的農作物短缺至關重要。

阿巴斯安表示:「我們現在的情況與2008-2010年的情況不同,當時的庫存真的很低,還同時發生了很多事情。」「而現在,我們正處於某種臨界限。這是一個需要在未來幾周內密切監測的邊界線。天氣要麼真的會成為一個邊界線,要麼就會造成真正的大問題。」#

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