每當一有中共肺炎的確診個案,在台灣疫情指揮中心的直播記者會上就會聽見「Ct值」一詞,不免讓好奇Ct值到底是甚麼?是不是Ct值愈高愈沒有傳染力?醫生表示,確診者的傳染力強不強、感染多久,都與Ct值有關。

Ct值是通過病毒核酸檢測,檢測病毒放大的循環次數,判斷病毒含量高低的數值。
Ct值是通過病毒核酸檢測,檢測病毒放大的循環次數,判斷病毒含量高低的數值。

何謂Ct值?其數值高低的意義

Ct值的全名為「cycle threshold value」,稱為「循環數閥值」,這是在實驗室中,通過病毒核酸檢測(PCR),檢測病毒複製、放大的循環次數,以此判斷病毒含量高低的參考數值。

因為新冠病毒基因非常小,需通過PCR不斷放大基因,直到能夠判斷;放大約2倍就是一個CT值,Ct值15就代表循環15次後,才能識別病毒基因的存在。

如果確診者攜帶的病毒量很高,不用複製放大很多次,就可以判斷出陽性;相反地,複製放大越多次,代表確診者體內原有的病毒量少。舉例來說,Ct值15的確診者,病毒量高於Ct值32的確診者,也就是Ct值越低,病毒量越大。

做新冠核酸檢測時,Ct值是可判斷病毒含量高低的參考數值,Ct值越低,病毒量越大。
做新冠核酸檢測時,Ct值是可判斷病毒含量高低的參考數值,Ct值越低,病毒量越大。

Ct值可以評估判斷甚麼?

尚文診所醫生鄭元瑜表示,Ct值可做為確診者感染時間長短、傳染力強弱的判斷。感染時間可評估確診者大約甚麼時候被病毒感染;傳染力強弱可評估在哪個時間點,確診者的傳染力可能最強,哪個時間點傳染力最弱,Ct值越低,代表傳染力越強。

鄭元瑜說明,Ct值低雖然代表病毒量大,但並不代表容易發展成重症,因為還要考量到確診者本身的抵抗力,比如年輕人、老年人的抵抗力就有差異,老年人比較容易發展成重症,而無症狀、輕症的確診者,也不代表病毒量少。

臨床上發現,大部份的確診病例,Ct值多數落在20幾,都是傳染力偏高的數字,而Ct值落在30之後,傳染力就很低。Ct值差1就代表差了2倍病毒量,Ct值20和Ct值30的差異就是2 的10次方,即是病毒量差了1,024倍。

有一些多國家對於Ct值30以上的確診者視為無傳染能力,台灣採檢陰性的標準定在Ct值34,美國和日本則定在Ct值40。

綜上所述,Ct值只是檢測病毒的參考數值之一,目前國際上對確診者的Ct值也無一致標準,因為仍要配合抽血的數據,例如:IgG(免疫球蛋白G)、IgM(免疫球蛋白M)等,整合這些數據才能明確判斷有無傳染力或區分出偽陽性。◇