談到武器,很少會有新式武器讓人「大吃一驚」。

在大多數情況下,我們提前幾年就知道了一個新的、可能改變遊戲規則的武器系統。噴氣式戰鬥機在真正造出來之前,人們就猜測它的存在;早在隱形飛機正式亮相之前,我們就有了關於它的傳言,甚至有高準確度的描繪;高超音速武器的開放研究已經進行了幾十年。

事實上,在過去的一百年裏,唯一真正的秘密武器是原子彈,美國制定了絕密的「曼哈頓計劃」研製原子彈。

因此,雖然我們可能不知道詳盡的細節,但很少有一種新的軍事裝備完全不為人所知。

以中共建造航空母艦為例,被稱為中國「現代海軍之父」的劉華清上將非常重視航母,他曾經說過:「中國如果沒有航空母艦,我死也不會瞑目。」(他終究沒等到那一天,於2011年1月去世。九個月後,中共第一艘航母開始服役。)

中共的第一艘航空母艦「遼寧號」航空母艦(代號:001型航空母艦,簡稱:遼寧艦)雖然是中共軍方歷史上的一個里程碑,不管怎樣,幾乎不能算作是一個武器系統。大多數人都熟悉「遼寧號」曲折的過去,「遼寧號」航母前身是蘇聯海軍的「里加號」,1985年,「里加號」於烏克蘭建造時遭逢蘇聯解體,建造工程中斷,完成度近70%。1990年7月更名為「瓦良格號」。繼承了這艘船的烏克蘭把船上的所有軍事裝備拆得精光,並讓船暴露在自然環境下數年。

「瓦良格號」最終在2001年被出售並交付給中共,一家企業最初計劃把它建成澳門的海上賭場。這時的「瓦良格號」外殼生鏽,沒有引擎、船舵、武器系統或電子設備。甚至它的適航性也受到了質疑。

但在2005年,中共將「瓦良格號」移至大連造船廠的一個旱船塢,在那裏進行了大量的維修和重建,並安裝了新的發動機、雷達和電子系統。2012年9月,重建後的航母在大連正式交付海軍,命名為「遼寧艦」。

即使如此,5.5萬噸的「遼寧艦」也算不上是一艘戰鬥艦。與美國的超級航母不同,「遼寧艦」是滑躍式起飛而不是彈射式起飛。滑躍式起飛是一種費用少、技術簡單的方案,但它減少了固定翼艦載機的攜帶數量,可能不超過幾十架戰鬥機(相比之下,新的11萬噸美國福特超級航母攜帶的戰鬥機數量大約是它的三倍)。「遼寧艦」還限制了同一時間可以操作的飛機數量。

此外,滑躍式起飛的設計意味著這些戰鬥機經常要犧牲武器載荷才能起飛,它們基本上變成了飛行的汽油罐,極大地限制了它們的火力和作戰範圍。

基本上,「遼寧艦」是一艘訓練艦,最多搭載24架(可能更少)殲-15固定翼艦載戰鬥機,殲-15是俄羅斯蘇-33戰鬥機的逆向工程化版本。此外,一些分析家認為殲-15/蘇-33只是一個次優的方案;甚至俄羅斯也在替換作為他們主要艦載戰鬥機的蘇-33。

中共海軍將需要儘可能多的訓練。航母的操作是困難的,與其它任何軍艦相比,航空母艦本身就是一個「系統的系統」。航母上通常有幾種不同類型的飛機組成「航母空中聯隊」,美國航母空中聯隊有四個獨立的戰鬥機中隊、一個電子戰中隊、一個反潛和搜救直升機中隊、一個預警中隊和一個貨機分遣隊。

此外,飛機的連續和同步發射和返回,需要人員和機器的精心協調動作,所有這些都需要不斷的練習,達到接近完全熟練的程度。

值得懷疑的是,中共軍方近期是否會試圖複製美國航母的複雜性。事實上,中共軍方的第二艘航母,002型「山東號」,雖然完全是在中國建造的,不過是「遼寧號」的翻版——就是長了一點,但仍然採用了滑躍式飛行設計。

事實上,「山東號」很可能是另一個權宜之計,建造它是為了讓中國海軍進一步熟悉航母操作,並在建造如此大型、高度複雜的船舶時積累造船專業知識。

因此,「遼寧號」和「山東號」都不會真正影響到遠西太平洋地區的軍事平衡,兩艦都無法將空中力量投射到中國的近海之外,甚至是南中國海。而且,在與美國超級航母的正面交鋒中,這兩艘航母算不上甚麼。

話雖如此,中共軍方在建設航母力量方面並未停滯不前。003型航母已經在上海江南造船廠建造中。這艘85,000噸的航母將是中國第一艘真正的平頂航母,配備了先進的電磁彈射器,能夠搭載的戰鬥機數量幾乎是「遼寧號」和「山東號」的兩倍。003型最早可能在2023年投入使用。

此外,中共已經在計劃其首艘10萬噸級核動力超級航母——004型CVN。據推測,004型可以搭載多達100架固定翼和旋翼飛機。這艘船可能在2020年代末投入使用,也可能成為其它CVN的模型。

此外,殲-15/蘇-33在未來十年可能會被改進的艦載戰鬥機所取代,可能是殲-31甚至是第六代作戰飛機。

據推測,中共最終希望擁有一個至少有三到六艘航母的艦隊,這取決於中共是否希望進行持續的作戰(這可能需要大約四到六艘航母),還是滿足於增援行動(需要三到四艘航母)。這可能需要將「遼寧號」或「山東號」退役(無論如何,「遼寧號」的船體已經35年了),並且建造另外兩到三艘004型CVN。

然而,無論如何,這不會很快發生,我們也不應期望中共會拖延。建造航母需要很長時間,而且價格昂貴。

因此,中共可能需要20年或更長的時間才能擁有一支真正的以航母為基地的海軍。那一天正在到來,但它不應該是一個驚奇,我們還有時間做好準備。#

原文:China’s Aircraft Carriers Are No Great Threat-Yet刊登於英文《大紀元時報》

作者簡介:

理查德·A·比津格(Richard A.Bitzinger)是一名獨立的國際安全分析家。他曾是新加坡拉惹勒南國際研究學院(S. Rajaratnam School of International Studies,為南洋理工大學內部的自治學院)軍事轉型項目的資深研究員,他還曾在美國政府和各種智囊中任職。他的研究重點是與亞太地區有關的安全和防禦問題,包括中共作為一個軍事勢力的崛起,以及該地區的軍事現代化和武器擴散問題。

本文僅代表作者本人的觀點,不一定反映《大紀元時報》的觀點。

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