最近幾天,印度被視為最重要的恆河裏面,浮滿了大量死難者遺體,外界普遍懷疑這些死難者曾感染新冠病毒(中共病毒,COVID-19),導致居民恐慌。

河岸上散亂的屍體、火化場已經「屍滿為患」,這些悲慘的景象正在印度發生。近幾周來,印度受到疫情的沉重打擊,目前至少記錄了超過2,500萬例病例和27.5萬例死亡。

警方在恆河設網 便於打撈屍體

恆河浮屍的恐怖事件於5月10日首次曝光,當時有71具屍體被衝上比哈爾邦邊界附近的喬薩(Chausa)村的河岸。附近的布克薩爾(Buxar)地區警察局局長Neeraj Kumar Singh告訴BBC,他們對大部份屍體進行了解剖,採集了DNA樣本,並將屍體埋在河岸附近。

當地官員說,可能有些人在河岸上對屍體進行火化後,把剩餘部份拋入恆河,但當局懷疑也有些屍體被直接扔在河裏。警察在恆河兩岸安裝了一個網,為了更容易接住屍體,便於打撈。

在媒體報道的第二天,人們在距離喬薩(Chausa)六英里處,就發現了數十具嚴重腐爛的屍體散落在河岸上,野狗和烏鴉在上面啃噬。當地人說,這些屍體已經被衝到路堤上好幾天了。他們不斷抱怨屍體的惡臭。

而在Kannauj、Kanpur、Unnao和Prayagraj等地,河床上佈滿了淺淺的墳墓。從BBC的影片看,就好像河床上有很多小鼓包,但是裏面都隱藏著屍體。

火葬場24小時運轉

傳統上,印度教徒將死者火化;但也有許多社區遵循所謂的「Jal Pravah」習俗,就是把兒童、未婚女子、死於傳染病或蛇咬的屍體進行水葬;此外,還有許多窮人也負擔不起火葬,因此他們將屍體包裹上白色薄紗,然後推入水中。有時他們還在屍體上綁上石頭,也有的沒有重物。

所以,人們平常在恆河中見到漂浮的屍體並不奇怪。奇怪的是,在這麼短的時間內,沿岸的許多地方湧出這麼多屍體。

坎普爾的一名記者告訴BBC,「4月份,所有的電力火葬場一周7天、每天24小時運轉。這還不夠用,政府又允許在外面用木火焚化屍體。」

「但他們(火葬地點)只接受有醫院開出的COVID-19(中共病毒)證書的屍體,大量(染疫的)人死於家中,沒有得到任何病毒檢測。他們的家人如果在鄰近地區找不到木頭或火葬場時,就把屍體埋在河床上。」他說。

印度政府撥款幫助火葬和掩埋

普拉亞格拉傑(Prayagraj)的一名記者說,他相信許多屍體的來源,要麼是沒經過診斷的染疫患者,要麼是無法負擔火葬的窮人。「這令人心碎」,他說,「他們在死亡方面應受到應有的尊重,但他們甚至還沒有成為統計數據的一部份,他們死得不明不白,被埋葬得不明不白。」

從上周三,印度州政府開始禁止「Jal Pravah」的水葬方式,並向無法負擔火葬的貧困家庭提供資金。在許多地方,警察一直在用棍棒將屍體從河裏拉出,並僱用船夫將它們帶到岸上。然後把屍體或埋葬,或焚燒。

巴利亞(Ballia)區的警察局長多品達(Vipin Tada)說,他們正在與村子負責人談話,讓他們意識到屍體不應該漂浮在河中,那些無力火化的人可以尋求經濟幫助。

而加茲普爾區(Ghazipur)地區治安官曼加拉‧普拉薩德‧辛格(Mangala Prasad Singh)告訴BBC,當地團隊正在巡邏堤防和火葬場,阻止人們將屍體拋入水中或就地掩埋。但是即使如此,他的團隊仍然每天在河中發現一兩具屍體。#

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