中共長征5B號火箭失控偏離軌道,其墜落時間和墜落地點引發全球關切。美國聯邦政府資助的太空研發中心預計,中共上周發射的最大火箭的殘骸將於周六(5月8日)晚些時候到周日早些時候穿過大氣層墜落。

主要由聯邦政府資助進行研究分析的非牟利機構美國航空航天公司(Aerospace Corporation)在周五晚間發出的一條推文中說,其「軌道和重返殘骸研究中心」(CORDS)對長征5B火箭重返的最新預測是格林尼治時間周日04:19前後八個小時。

CORDS對火箭重返位置的最新預測是在紐西蘭北島附近。但該中心指出,在其路徑覆蓋的全球大片區域內,在任何地方重返都是有可能的。

歐洲太空總署預測風險區

歐洲太空總署預測了一個「風險區」,包括地球表面在北緯41.5度和南緯41.5度之間的任何部份。這幾乎包括紐約以南的所有美地區、所有非洲和澳洲、日本南部的亞洲部份地區以及歐洲的西班牙、葡萄牙、意大利和希臘。

4月29日,長征5B火箭搭載著永久太空站天和號的核心艙。在無人搭載的天和號與火箭分離後,未能按計劃再入軌道落入大洋。

哈佛大學的天體物理學家麥克道爾(Jonathan McDowell)此前告訴路透社,火箭的碎片有可能落在陸地上,也許是在居民區,就像2020年5月那樣,當時第一個長征5B的碎片落在象牙海岸,損壞了幾座建築物,不過沒有人員傷亡的報道。

美國航空航天公司在網誌中寫道,這架空的火箭現在正在圍繞地球的橢圓形軌道上,進行失控重返。

中共外交部周五(5月7日)表示,火箭的大部份碎片將在重返大氣層時燒蝕銷毀,極不可能造成傷害。此前美國軍方表示,美國太空司令部(U.S. Space Command)正在追蹤長征5B的「失控重返」。

墜落是否會帶來風險 專家怎麼看

BBC報道稱,天體物理學家瓊斯(Andrew Jones)近日在太空新聞(spacenews)網站上寫道,長征5B運載火箭的主體部份大約每90分鐘繞飛地球一圈,無法準確確定它究竟何時會進入大氣層。

「最可能的情況是,它沒有被返回大氣層時產生的高溫熔化,並落在大海或無人居住的地區,但也存在著對人類或財產造成損害的風險,」瓊斯說。

美國德薩斯大學的航天工程師耶(Moriba Jah)教授表示,太空碎片的體積「小到智能手機那麼小,大到空間站那麼大。」他參與設計了一個名為星載儀(AstriaGraph)的地圖,該地圖可以追蹤太空中所有的人造物體,約有2.6萬件。

「那些提供定位、導航和定時、金融交易、天氣預警等服務的衛星,任何時候都有可能被這些垃圾碎片擊中,然後停止工作。失去這些太空資源會對人類產生重大影響。」 耶教授說。

麥克道爾本周告訴美國有線電視新聞網(CNN),長征5B墜落將會帶來一些損害或擊中某人的風險相當小,不是可以忽略不計,它可能發生, 但它會擊中你的風險是令人難以置信的小。從個人威脅的大小來看,他不會因為此事睡不好覺。

《紐約時報》稱,長征5B火箭即將進行更多發射,除非中共改變其操作模式,否則有人被助推器殘骸傷害的可能性將會增加。

美國航空航天公司「軌道和重返殘骸研究中心」主任米爾豪普特(Ted J. Muelhaupt)表示,「對個人來說,風險是微乎其微的。但對所有人的風險則不然。」

去年,長征5B火箭在首次發射時運載了中國載人太空艙的原型。該火箭的助推器也發生了失控重返,一些殘骸如雨點般落在了科特迪瓦的一個村莊。

這引來了時任美國太空總署(NASA)局長布萊登斯汀(Jim Bridenstine)的斥責。

「這可能非常危險,」他說,「考慮到它似乎沒傷害到任何人,我們可以說是極其幸運的。」#

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