美國總統拜登上周六(4月24日)正式聲明,認定1915年的亞美尼亞大屠殺為「種族滅絕」行為。土耳其外交部因此召見了美國駐安卡拉大使表示抗議。

土耳其外交部24日召見了美國駐安卡拉大使,抗議美國總統拜登將鄂圖曼帝國(Ottoman Empire)對亞美尼亞人的殺害和驅逐認定為「種族滅絕」。

土耳其總統發言人Ibrahim Kalin:「這份來自於美國總統的聲明相當不公平,我們堅決反對和譴責。這(聲明)沒有歷史證據支持。」

土耳其外交部表示,拜登的舉動將會「打開一道很深的傷口」,破壞雙邊的信任及友誼。

上周六早些時候,拜登就亞美尼亞人大屠殺爆發106周年發表聲明,承認奧斯曼土耳其政府從1915年至1917年間,對大約150萬名其轄境內亞美尼亞人的殺戮是種族滅絕。這被視為拜登兌現了競選承諾,他也成為首位承認亞美尼亞種族滅絕的美國總統。

這使得本來就緊張的美土關係雪上加霜,去年,美國因土耳其購買俄羅斯S-400防空系統而對土實施制裁。此外,雙方在敘利亞政策等多項問題上存在分歧。

另一邊,上周六,亞美尼亞人湧向首都埃里溫的山頂綜合建築,紀念大屠殺遇難者並慶祝拜登的聲明。

亞美尼亞革命聯盟主席Hakob Ter-Khachaturyan:「我們很感謝拜登在第一個任期內,就認定此為種族屠殺,用了正確的名詞,分擔了我們的悲傷,讓世界看到這樣的反人類仇恨罪行不會被遺忘。」

亞美尼亞總理帕希尼楊(Nikol Pashinyan)也贊同拜登的聲明,表示「美國再一次顯示了其在保護人權和普世價值上堅定不移的承諾」。

埃爾多安和拜登於上周五(4月23日)通了電話,這是2020年大選以來的第一次。

埃爾多安的發言人卡林(Ibrahim Kalin)周日(4月25日)針對此事件在推特上表示,「埃爾多安總統打開了土耳其的國家檔案,並呼籲成立一個聯合歷史委員會來調查1915年的事件,而亞美尼亞從未對此作出回應。很遺憾,美國總統忽視了這個簡單的事實,並採取了不負責任和無原則的立場。」

亞美尼亞種族滅絕指的是,奧斯曼土耳其政府於1915年至1917年間,對其轄境內亞美尼亞人進行的種族屠殺。其受害者數量達到60萬~150萬之眾。土耳其政府至今拒絕承認這是一次官方發起的有預謀屠殺行為,但多數西方國家皆認為這是一件可以和猶太人大屠殺相提並論的、由一國政府蓄意進行的種族滅絕行為。

2019年10月29日,美國眾議院以405票對11票通過決議,認定亞美尼亞種族大屠殺為種族滅絕,譴責奧斯曼帝國的屠殺罪行。12月12日,美國參議院全票通過決議,認定大約150萬亞美尼亞人被奧斯曼帝國屠殺。

美國43個州已有決議承認「亞美尼亞人種族滅絕」是真實的歷史事件。

當外國政府使用「種族滅絕」一詞描述始於1915年的事件時,土耳其政府通常會進行投訴。他們堅持認為這是戰時行為,雙方都有損失,他們將亞美尼亞人的死亡人數定為30萬。◇