美國國立衛生研究院(NIH)官員周四(4月22日)在國會作證時表示,自2018年啟動內部調查以來,超過100名獲得該院資助的研究人員因未披露與外國的利益關係而被移除出NIH研究系統。與會議員譴責了中共的人才招聘計劃。

據美國之音報道,因擔憂外國政府對美國研究人員的不當影響,隸屬於美國衛生及公共服務部的NIH,2018年開始對研究人員受外國資助情況展開調查,以排查接受NIH撥款的研究人員和機構是否存在接受外國政府重大財政資助而未披露的情況,經費申請內容等知識產權信息是否被轉移到外國等其它實體,以及同行評審人員是否遵守保密規定。

NIH發現500多名可能有問題的研究人員

NIH院外研究事務主管勞爾(Michael Lauer)周四(4月22日)在美國國會參議院一個如何防範美國生物醫學研究免受外國不當影響的聽證會上對議員們表示,這項行動還在進行當中,截至目前,NIH發現500多名可能存在問題的研究人員,涉及200多家研究機構。

他說,一些調查最終發現只是誤會,但有些發現了問題。他說:「已有超過100名科研人員以不同方式被移除出了NIH生態系統,比如辭職、解僱、提前退休或內部要求。」

他還表示,有約34個案件移交給了衛生部監察長辦公室作進一步調查,一些案件成功起訴或達成民事和解。

勞爾在聽證會上沒有具體說明被調查和解僱的研究人員的族裔背景。不過他去年在一個對高級諮詢委員會的內部通報會上透露,當時在對87個接受資助機構的189名科研人員的調查中,82%的調查對象是亞裔科研人員,原因是他們「是中國(中共)人才招聘計劃的目標」。

中共的人才計劃引發美國擔憂

北京利用「千人計劃」等人才引進項目高薪吸引外國研究人員。華盛頓擔心,北京利用這些研究人員盜竊美國的科研成果、商業秘密和知識產權,為中共政府在經濟、軍事和科技方面上趕超美國的戰略服務。

北卡羅來納州共和黨聯邦參議員伯爾(Richard Burr)在周四的聽證會上說:「來自中國的人員在進行有協調的行動,他們得到中國(中共)政府的支持,在美國接受教育,工作10年,然後儘可能將他們能夠學到的、保存或竊取的所有東西帶回去給中國(中共)政府。中國(中共)政府還努力招募海外華人和其它國籍的研究人員,這些人也許會被中國(中共)政府所能提供的好處吸引。」

勞爾:NIH調查不針對多數華人研究員

勞爾強調說:「大多數在美國工作的華人科研人員都致力於擴展有利於人類的知識,並且是在公平誠實的環境下在做這項工作。我們有機會就必須要強調這一點。重要的是,NIH的審議所發現的問題也涉及不是外國出生或華裔背景的人士。違反相關法律和政策的人只佔在美國研究機構工作的科研人員的一小部份。」

參議院健康、教育和勞工委員會主席、華盛頓州民主黨聯邦參議員默里 (Patty Murray)說,美國之所以在生物醫學領域處於全球領先地位,與美國能夠與全球研究人員展開合作息息相關,但是成功的合作建立在信任之上,而信任需要透明。她說,如果研究人員參與了外國的人才計劃,或承諾在外國申請專利,或將實驗室移到其它國家,他們應當在申請聯邦資助時充份披露這些信息。

她說:「不是說研究人員不能有其它的加盟機構,而是他們必須對此保持透明。」

NIH曾發佈報告 聚焦「千人計劃」

NIH的諮詢委員會在2018年12月曾發表報告說,一小部份在美國的外國研究人員一邊領著美國政府資金,一邊將美國的知識產權轉移到他們各自的國家,使得全美各地的學術機構成為受害者。報告聚焦的就是中共在海外招聘人才的「千人計劃」。

五角大樓此前曾將「千人計劃」視為中共用來獲得美國技術、知識產權和專有技術的一種手段。

「入選『千人計劃』的一個關鍵條件就是能接觸知識產權。」報告的作者之一、NIH諮詢委員會共同主席威爾遜(M. Roy Wilson)對STAT說。

曾在俄亥俄州立大學和賓夕凡尼亞州立大學領導一個自身免疫研究團隊的風濕病學教授鄭頌國(Song Guo Zheng,譯音)是其中之一。他被起訴後在去年11月認罪,承認在向NIH申請科研經費時撒了謊,隱瞞了參加中共「千人計劃」以及與一所中國大學合作的事實。

在聯邦司法部公佈的另外一起涉及NIH和中共「千人計劃」的案例中,前佛羅里達大學教授楊林(Lin Yang,譯音)因為在從NIH領取有關肌肉成像技術的資助期間隱瞞他參與「千人計劃」以及自己在中國成立公司的事實而在今年2月被起訴。他在2019年返回中國,至今仍未返美。#

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