4月14日,前美國參議員克里斯·陶德率兩名前美國高級官員,應美國總統拜登要求突然到訪台灣。中共隨即宣佈,15日起在台海展開實彈演習。15日,中華民國總統蔡英文會見訪問團時表示,將積極貢獻、與理念相近國家一起阻止中共冒進以及挑釁行為。

14日,美國氣候問題特使約翰·克里(John Kerry)抵達上海,在應對氣候變化領域尋求與中共合作。由於他在行前強調,不會為合作而在經濟與人權議題上對中共讓步;再者因拜登同日派好友陶德訪台,令北京的輿論傳遞出複雜的態度。

《台灣關係法》42周年 拜登派好友率團訪台

在美國總統拜登要求下,前美國參議員克里斯·陶德(Chris Dodd)與兩名前常務副國務卿理查德·阿米蒂奇(Richard Armitage)與詹姆斯·斯坦伯格(James Steinberg)前往台灣訪問。

綜合媒體4月14日報道,台灣時間14日下午,該訪問團搭乘專機抵達台北松山機場,這是拜登上任後的首發訪台團。台灣外交部長吳釗燮、美國在台協會(AIT)台北辦事處處長酈英傑前往接機。克里斯·陶德一行人下機後,特別停下向在場的媒體鏡頭揮手致意才離開。

克里斯·陶德是民主黨人士,1975年起任康涅狄格州國會眾議員六年,1981年之後代表該州任國會參議員長達三十年;據了解,拜登與陶德交情匪淺,在參議院共事長達28年,曾對外形容陶德是他「最好的朋友」(single best friend)。此外,理查德·阿米蒂奇在共和黨總統小布殊政府內擔任過常務副國務卿。詹姆斯·斯坦伯格在奧巴馬政府時期擔任過美國國務院第二號領導職務。

外界預計,該訪問團還將與台灣國安、外交及國防高層官員會面。外界臆測,該團14日至16日訪台期間,肯定會為拜登向台方傳遞重要訊息。

蔡英文:願積極與理念相近國家阻中共冒進及挑釁行為

4月15日早上10時,中華民國總統蔡英文會見該資深訪問團。她表示,中共的軍事行動不僅改變了印太地區的現狀,亦威脅區域的和平穩定。台灣作為積極貢獻國際社會的一份子,非常願意和理念相近的國家,包括美國,共同守護印太區域的和平及穩定,並阻止「冒進以及挑釁行為」。

陶德表示,拜登政府是值得信賴的政府與朋友。他有信心拜登政府會協助台灣拓展國際空間,且支持台灣積極投入自我防衛。

當晚,蔡英文在總統官邸宴請到訪貴賓。中華民國副總統賴清德、國安會秘書顧立雄及負責對外貿易談判的行政院政務委員邱振中作陪。

拜登看重對台民主承諾

此前美國之音4月14日報道,一名美國行政當局不透露姓名的高級官員表示,在美台慶祝《台灣關係法》42周年之際,美國派出這支「非官方」代表團將會晤台灣官員,這遵循了「美國行政當局向台灣派出高級非官方代表團的長期兩黨傳統」。他提及,當年任美國參議員的拜登,曾投票支持該項法案。

該匿名高級官員說:「選擇這三位人士,是台灣長期朋友並與拜登總統個人關係密切的資深國務活動家,這發出了有關美國對台灣及台灣民主承諾的重大信號。」

「美國與印太地區各地的朋友與盟友站在一起,推動我們共同的繁榮、安全與價值觀,這包括深化我們與台灣的關係。」該匿名高級官員還說:「美國致力於本著共同利益並以符合美國的『一個中國』政策的方式與台灣接觸,並深化我們的合作。」

之前4月9日,美國國務院公佈美國官員與台灣交往的新準則。新指導方針將允許美國官員在會晤台灣官員時有更多的自由空間。

另據路透社4月14日引述白宮官員的話報道,美方在3月初通知台灣政府,拜登將派遣摯友陶德訪問台灣,屬「非官方」(unofficial)性質,主要是為祝賀《台灣關係法》立法42周年。

知情人士透露,預計台灣政府會向訪團成員提出,中共最近對台灣及印太區域的頻頻挑釁,台灣會致力於維護區域和平穩定,同時亦期盼美方能提升對台支持,包括在經貿、安全領域達成更為具體的承諾與進展。

14日,中華民國總統府發言人張惇涵表示,拜登政府上任後,台美之間持續深化各項領域的交流合作,大家有目共睹。拜登上任不到三個月即派出具有相當代表性的訪問團來台,並涵蓋民主黨及共和黨的資深政要,顯示台美之間的堅定友誼,另一方面,更再次展示台美關係堅若磐石,亦充份傳達美國跨黨派對台灣的支持。

美團訪台 卜睿哲:或為讓台灣安心

另外,前美國在台協會主席卜睿哲認為,三名前美國議員及官員訪台,或許是美國新政府為了讓台灣更了解美國的政策立場,以使台灣能更加安心。

美國之音4月15日報道,14日布魯金斯學會客座研究員卜睿哲表示,通常美國政府派出高層代表赴台訪問有兩種性質,一是為了讓台灣放心(reassurance);另一是為處理一個很困難的情況,是要確保台灣領導層理解美國政府最高層的感受。

但卜睿哲說,他不知道今次訪問團的任務是甚麼。他認為,可能最主要的作用是要讓台灣安心,「以便台灣領導層與台灣民眾能聽到美國政策的最關鍵要點」,或許會有一些私下傳遞信息的機會,這樣台灣任何人都不會不清楚美國的政策。

國台辦回應 中共在台海展開實彈演習

此外,4月14日中共國台辦發言人馬曉光在例行記者會回答提問時老調重談,宣稱,中共「反對任何形式美台之間的官方交往,不管換甚麼湯,甚麼樣的藉口和掩飾,我們都堅決反對。」所謂官方、非官方,是他們「騙人」的幌子。

另一方面,中國廣東海事局發佈航行警告稱,將於4月15至20日在南中國海南澎列島附近海域進行為期六天的實彈射擊演習。演習將在每日上午8時至下午6時進行。

美特使克里抵上海 行前基調令北京輿論態度複雜

與此同時,4月14日美國總統氣候問題特使約翰·克里抵達上海,成為第一個到訪中國的拜登政府高官。他在臨行前強調,不會為合作而在經濟與人權議題上對中共讓步。

13日,美方宣佈14至17日美國氣候特使、前國務卿克里訪問中韓兩國。同日,白宮對中美關係做出最新表態,強調尋求與中國競爭而非衝突。拜登上任後即表示,美中關係預期將有激烈競爭,但在應對氣候變化領域兩國仍在尋求合作。

之前,美國宣佈將在4月22至23日邀請中共總書記習近平及俄羅斯總統普京等40個國家領袖舉行網絡氣候峰會。

美媒《華爾街日報》4月13日報道,克里認為,美中過去曾有過有效合作,促成落實《巴黎協定》,他與拜登均期待繼續與中共合作。

但克里說,氣候問題僅是個獨立問題,不會為得到中共的合作,而在經濟與人權問題上做出讓步。他並強調,他領導的團隊致力於尋求辦法,來迫使中共履行氣候承諾。

陸媒4月15日報道稱,對於克里的訪問,中國輿論既歡迎又警惕。另有中共喉舌社評稱,中美氣候合作的環境太惡劣,克里此行顯然不是中美關係的「破冰」。中國應以平常心對待這種複雜性,歡迎克里來訪但不做過高期待。

據報道,另有觀察人士稱,克里訪問中國前,拜登密友、美國三名前議員及官員應拜登要求訪問台灣,或私下交換情報;加之,美國希望在美日在即的首腦會議聲明中提及台灣,美國的行為很難讓中共在氣候問題談判中做出讓步。

美媒:克里為拜登虛擬氣候峰會鋪路

美國國務院官員說,克里此行的目的是讓中共更快地減少排放。克里表示,他已與中國氣候變化事務特使解振華及其他中共官員舉行了會談。

據知情人士透露,克里將在上海與解振華會面,並與一名負責經濟與氣候變化事務的高級領導人進行視像會議,該領導人可能是國務院副總理韓正。兩名知情人士透露,克里還可能與中共外交部長王毅及中央外事辦公室主任楊潔篪舉行會談,但相關計劃仍有可能改變。

另據法新社報道,克里出發前在美國有線電視新聞網上說:「我們在某些關鍵問題上與中國(中共)有很大分歧,但是必須將氣候議題分開考慮。」「沒有中國參加談判,我們就無法解決這場氣候危機。我們希望中國會加入我們。」

另據英媒BBC 4月14日分析文章稱,克里先行前往中國示好,以使拜登在4月22、23日主持的氣候問題視像峰會能夠取得進展;還希望說服習近平出席該氣候峰會。文章認為,該次氣候峰會將是2021年11月在英國格拉斯哥(Glasgow)召開的第26屆聯合國氣候變化大會(COP26)之前的一個重要里程碑。

觀察人士:拜登團隊細心經營美台關係

此外,法廣4月15日報道,觀察人士分析,克里訪中,拜登同時派老友訪台,實質是給北京一顆軟釘子。(暗示)台灣問題恐怕最多還是停留在「嘴上說」最好,包括出動戰機威脅等亦屬於「嘴上說」層面,若北京真有針對台灣的軍事行動,美方可能不會按兵不動。

中央社引述台灣涉外人士的話說,能看出拜登團隊對台美關係的細心經營,及對台灣的深厚友誼。

法新社報道認為,拜登讓一個代表團同日飛抵台灣,表示美國支持面臨北京挑釁的台灣。

自由亞洲4月14日報道,台灣國家政策研究基金會顧問曾復生分析,今次特別的是,陶德即使已卸任,但與拜登有多年的合作關係且友誼密切,所以事件有指標性。

台灣民進黨立委羅致政認為,拜登派好友來台,相反只派了象徵性的氣候官員訪中,相較之下,到台灣的政治意涵較高。他相信台美關係一定更進一步。

國民黨立委陳以信則認為,今次訪台的美國訪團成員沒有官方身份,在台美官方交往限制解除後,台美互訪層級並沒有實際的突破。@

 

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