4月16日,香港「8.18集會」與「8.31集會」案進行宣判程序。上午,「8.18集會」案中黎智英等七位民主人士進行「(被告人)求情」陳詞,多國駐港領事官員及部份民眾前來聲援。

4月16日早上9時30分,黎智英、李卓人、吳靄儀、梁國雄、何秀蘭、何俊仁及李柱銘七位民主人士對相關案件做「求情」陳詞。

他們七人被控在2019年8月18日維園的「流水式」集會中,一項組織未經批准集結罪及一項參與未經批准集結罪,香港區域法院法官4月1日裁定被告上述兩項控罪成立。該案中,被告區諾軒在法庭上承認兩項控罪,被告梁耀忠只承認其中一項參與未經批准集結罪。

本案件引起國際關注,現場有多國駐港領事官員前來聲援七名被告,包括荷蘭駐港副總領事羅傑(Rogier Hekking)、瑞典駐港領事館副總領事雷博恩(Joakim Ladeborn),以及澳洲、加拿大、法國、歐盟等的領事官員。

歐盟駐香港辦事處副主任韋理斯(Charles Whiteley)16日一早排隊等候旁聽。他接受大紀元採訪時表示,今日的審判是一個標誌性的事件,涉及許多著名的民主人士以及和平示威,國際社會非常關心,因此他前來旁聽。

除了多國領事官員,也有部份民眾前來聲援,如王婆婆,支聯會常委、六四記念館管理委員會主席麥海華,公民黨前立法會議員、浸會大學政治及國際關係學系職副教授陳家洛,香港榮休樞機主教陳日君,前議員張超雄等。黎智英的女兒也一早就出現在法院外。

香港民主黨前主席劉慧卿也到現場聲援,她表示,她支持同事,雖然不少香港年輕人認為香港司法獨立已死,但他們對法官還抱著一絲希望。

她說,希望今天出庭的人士可以得到公正、公平、客觀的審判,同時很高興見到領事團出席,因為他們希望案件得到國際社會關注,「希望香港的核心價值不會被完全摧毀」。

劉慧卿表示仍然對香港抱有希望:「永不放棄,永不妥協,這樣做也許要承擔一些後果,有些人可能會因此身陷囹圄,但是我們必須堅持抗爭。」

屯門區議員盧俊宇也到場關注,他表示,對於參與8.18和平集會的民主人士被控感到非常憤怒,「時至今日,政府不給我們留有行使言論自由的空間。今天是一個危險的訊號,今天的結果象徵香港是否還有自由、『一國兩制』是否還存在。」

盧俊宇形容,今日就像香港未來的縮影,天氣陰沉,但是香港市民不會放棄,終會迎來光明。他表示此刻心情非常複雜,被告都是為香港社會服務多年、有很高名望的民主派人士。但是從另一方面來看,很多市民半夜就在法院外排隊,前來支持,這表明香港人初心不變。

他表示,自己不會離開香港,因為這是香港人的家園,他願意付出更多努力來挽救香港。他說現時情況下雖然害怕,但只要大家站在一起,恐懼就會減輕。#

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