谷歌(Google)近日宣佈移除對第三方Cookie(或稱「小甜餅」)的支援,並表示不會再提出新技術用以追蹤個別用戶。然而,谷歌的新技術「同類群組聯合學習」(Federated Learning of Cohorts,FLoC)演算法,卻引來更多爭議。

相較於傳統Cookie會留下用戶的網絡瀏覽足跡,FLoC則是將用戶依照興趣分門別類,有共同喜好的歸為同一組,確保個人私隱被保護。但瀏覽器公司Brave的高級私隱研究人員彼得·斯奈德(Peter Snyder)表示:「FLoC最糟糕的方面是,它以維護私隱為幌子,從根本上損害了用戶的私隱。」

瀏覽器業者包括Brave、Vivaldi、DuckDuckGo等都宣佈,旗下產品基於「保護私隱」,都不會採用FLoC技術。Brave的官網發文說:「Chrome(谷歌的瀏覽器)是史上最沒私隱的瀏覽器。」因為通過其使用的FLoC「機器學習」追蹤,用戶仍會被谷歌投放精準廣告,只是少了Cookie的私隱顧慮。專家分析,透過YouTube、谷歌的搜尋服務,谷歌仍可繼續收集用戶的第一手數據資訊,同時還可能產生新的私隱問題。

其中最引人關注的問題是「瀏覽器指紋」(Browser Fingerprinting)更容易被追蹤、鎖定。瀏覽器指紋是指從用戶瀏覽器中收集而來的許多離散資訊,這就為該用戶瀏覽器創建了一個獨特的、穩定的標識,就像每個人獨一無二的指紋,其中包含:瀏覽器類型和版本、操作系統、螢幕大小、螢幕解像度、時區、語言、字體、使用者代理(User agent)等等。用戶的瀏覽器若使用FLoC技術,會讓追蹤者更容易為其組合出一個獨特的指紋,廣告商便可藉此鎖定目標,分析人們上網的習慣,制訂個人化廣告,還可持續追蹤。

據新聞評論網站《Vox》報道,谷歌半數以上的廣告收入都來自於搜尋引擎;谷歌使用FLoC技術後,不僅不會因禁用Cookie受影響,反而可能讓谷歌提供的資料更值錢。英國競爭與市場管理局(CMA)也表示類似的看法:取消Cookie恐怕只會進一步鞏固谷歌的市場地位,因此正在對谷歌進行反壟斷調查。#

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