NASA發佈了首張由機智號直升機拍攝的火星地面彩色照片,鏡頭中還可以看到毅力號火星車的兩個輪子。目前它已經到達預定的飛行位置,計劃在本月晚些時候在火星進行歷史性的首飛。

2021年4月4日,毅力號火星車成功放下了機智號火星直升機。機智號重1.8公斤,是一架微小的太陽能直升機,是人類在其它行星上的首架旋翼飛行器。

機智號首先要用太陽能電池板充電,因為火星晚上的溫度可能會驟減到零下90攝氏度,為了保護電池和一些敏感電子元件免受傷害,機智號要用電加熱器來維持內部溫度在45華氏度(7攝氏度)左右。

NASA還表示,機智號已經在零下15攝氏度的保溫中順利度過了自己的火星第一夜,接下來將進行一系列準備工作,任務團隊將對機智號進行檢查,之後再做一些熱身準備,最早於4月11日進行首飛,數據最早於4月12日送達地球。

NASA周二(6日)公佈毅力號火星車提供的第一份火星天氣報告。毅力號配備了火星環境動態分析儀(MEDA)系統,該系統收集了空氣和地面溫度、相對濕度、輻射、壓力以及風速和風向的數據。

2月19日,在探測器登陸火星後不久,MEDA就獲得了第一個讀數。第一份天氣報告顯示,當時地表溫度約為零下4華氏度(零下20攝氏度)。在接下來的30分鐘裏,溫度下降到零下14華氏度(零下25.6攝氏度)。

該系統自第一次天氣報告以來一直在收集數據,並記錄到最低溫度為零下117.4華氏度(零下83攝氏度),風速高達22英里/小時(10米/秒)。

隨著機智號直升機臨近首次試飛,天氣將顯得尤為重要。旋翼飛行器必須在寒冷的火星夜晚保持自身溫暖,而一旦升空,風也是一個潛在的危險。◇