北韓領導人金正恩在最近的會議中,提到要「苦行軍」來戰勝目前的經濟困難,這是他第一次將當前經濟困境與1990年代的飢荒相提並論,那場饑荒導致幾十萬甚至幾百萬人喪生,金的罕見表態引發國際關注。

韓聯社報道,金正恩在出席4月8日勞動黨大會閉幕式時表示,他決心帶領各級黨的組織進行更艱辛的「苦行軍」,「我們前方有許多障礙和困難,因此為執行第八屆黨代會的決定,我們進行的鬥爭不會一帆風順。」他說。

他還表示,要求北韓勞動黨各級組織,包括中央委員會和支部書記,進行另一次更艱難的「苦行軍」。

而在周二的開幕式上,金正恩說北韓面對「最糟糕的局面」,他要求勞動黨的基層書記們幫助改善民生。韓聯社分析,金正恩這番話表明了加強內部管束,勒緊腰帶克服經濟困難,而不寄希望於解除制裁。

「苦行軍」是北韓官員用來指代1990年代飢荒的特定詞,當時北韓由於失去蘇聯援助、管理不善和自然災害而導致大饑荒,確切死亡人數對外界來說是個謎,有從數十萬到二三百萬的各種說法。

根據北韓監測小組的報告,尚未發現北韓有任何大規模飢荒或人道主義災難的跡象。本周一,南韓統一部發言人說,有多種跡象表明,北韓正在採取措施放鬆對中朝邊境的控制。

金正恩此前曾說過,由於中共(新冠)病毒大流行、國際制裁和去年自然災害等多種因素,北韓面臨「有史以來最糟糕的」局面。他還把北韓現狀跟90年代飢荒做過比較。外國觀察家說,這是金正恩執政九年來面對的最大考驗。

據近日離開北韓的俄羅斯大使麥塞哥拉(Alexander Matsegora)說,平壤面臨日益嚴峻的局勢:雜貨店的糧食賣光,人們大量失業。北韓經濟面臨幾十年來更容易崩潰的境地,「經過幾個月的自我隔離,貨架上的庫存已降至最低。即使購買基本商品,如麵食、麵粉、植物油和糖等都很困難,如果有可以買到的東西,價格也高出三倍到四倍。」麥塞哥拉說。

《日經亞洲評論》3月13日報道,聯合國朝鮮人權問題特別報告員奧吉亞-金塔納(Tomas Ojea-Quintana)表示,北韓大規模封鎖造成很多民眾飢餓難耐。而「每日北韓」(Daily NK)報道,封鎖令影響了整個城鎮和街區,導致許多人無法離開家園獲得食物,還有違反隔離規則的人被處死的消息。

北韓最大的援助方──中共的數據顯示,疫情爆發後,北韓與中國的貿易去年縮水了約80%。美聯社報道,上個月金正恩與習近平互通信息後,朝媒說習近平表示決心「為兩國人民提供更好的生活」。外界分析認為,這表明中共很快將向北韓提供急需的糧食、肥料等其它用品。#