美、日、印、澳「四方同盟」(Quad,也稱「四方安全對話」)將參加由法國主導的在孟加拉灣(Bay of Bengal)舉行的海軍演習。此軍演正值各國尋求改善印太海上安全,應對中共在該地區的挑戰之際。印度首次參加這一軍演。

「拉佩魯茲」(La Perouse)聯合軍演以一位18世紀法國海軍軍官和探險家的名字命名,在2019年首次舉行,但印度當時沒有參與。

據《日經亞洲評論》報道,2021年的「拉佩魯茲」聯合軍演將從4月5日開始,持續三天,由法國、美國、印度、澳洲和日本參與。法國駐新德里大使館3月31日在一份聲明中說,這次軍演「將為這五支志同道合的高端海軍部隊提供一個機會,以發展更緊密的聯繫,磨練它們的技能,並在整個自由和開放的印太地區促進海上合作。」

2020年11月,美、日、印、澳「四方同盟」國家在印太地區舉行了2020年馬拉巴爾軍事演習(Malabar 2020)。而下周,這四個國家加上法國,預計會將軍事合作推向一個新的高度。

「熱衷於觀察這一區域的人不會忽視『四方同盟』走到一起進行多邊軍演的意義。」新聞門戶網「Defence Capital」的編輯、國防和戰略事務分析師畢平德拉(N.C. Bipindra)告訴《日經》。

「很明顯,中國(中共)將是那些觀察者之一,觀察在家附近地區發生的事情。近年來中國(中共)通過其侵略性的軍事活動增加印太地區的風險。」畢平德拉說。

《日經》稱,「四方同盟」國家和法國經常在各種論壇上談論印太地區航行自由的必要性,這是抗議中共在南中國海「非法」海洋領土主張的委婉表達方式。

「這是該地區地緣政治動態在未來將如何展開的一個指標。」畢平德拉說,隨著法國和英國等在該地區有利害關係的其他民主國家的加入,「四方同盟」的光芒似乎也在擴大。

「已經有這樣的說法,即四方同盟正在成為亞洲的北約。」畢平德拉說。

法國國際關係研究所副研究員伊莎貝爾·聖-梅扎爾(Isabelle Saint-Mezard)說,即將舉行的「拉佩魯茲」演習標誌著法國是志同道合聯盟的利益攸關方,這些聯盟希望促進海洋法、航行自由、和平解決衝突,總結起來就是維護基於規則的多邊秩序。

聖-梅扎爾告訴《日經》,「這種合作方式很靈活,而且還不是很制度化,在印太這個巨大的空間裏,似乎是一種特別的行動工具。」

3月30日,兩艘法國海軍艦艇——兩棲攻擊艦「雷電號」(Tonnerre)和護衛艦「速科夫號」(Surcouf)抵達印度高知(Kochi)港,將進行由法國領導的「拉佩魯茲」聯合演習。

印度國家安全委員會前官員、現任印度金德爾全球大學國防和戰略研究教授Pankaj Jha表示,這次演習的更大目的是在兩方面建立聯繫:法國-澳洲-印度三邊機制,以及「四方同盟」加法國在印度洋的合作關係。

Jha還說,法國已經意識到,中共一直在進行某些海底動作,搜刮礦產和資源,特別是在印度洋的法國領土上,所以他們希望做一些事情,既能起到威懾作用,也能和其它國家協同努力。#