2月3日,日、英兩國外長舉行會晤,對中國的新海洋法表示了強烈關注。

日外相茂木敏充在雙方在線會談中說:「日本正在保持警惕,並密切關注其對我們的影響,我認為不應該以違反國際法的方式使用該法律。」

日本認為中國在該地區不斷升級的影響力和軍事活動是一種安全威脅,日本需要加強與美國、澳洲(Australia)、東南亞國家以及英國的防衛合作。

中共新的《海岸警衛隊法》增加了與地區競爭對手發生衝突的可能性,該法授權部隊「當國家主權、主權權利和管轄權在海上受到外國組織或個人非法侵犯時,可以採取包括使用武器在內的一切必要措施」,並授權海岸警衛隊拆除其它國家在中國主張的區域內建造的建築物,並扣押或命令非法進入中國領海的外國船隻離開。中共海岸警衛隊活躍在由日本控制但北京聲稱擁有的東海爭議島嶼附近。中國還聲稱擁有整個南中國海。中共海岸警衛隊的活動,使其與日本海岸警衛隊和空軍的接觸日益頻繁。

會談發表的聯合聲明中,部長們對地區緊張局勢的加劇表示嚴重關切,並敦促各方克制,避免可能加劇緊張的活動,特別是軍事威脅。聲明還對中共在香港鎮壓反對派以及新疆維吾爾族和其他少數民族的人權受到嚴重侵犯表示嚴重關切。

部長們同意深化日、英之間的防衛與安全合作,以確保日本與美國、澳洲和印度共同推動的 「自由開放的印太」願景,以對抗中國。

日本和英國正在聯合開發空對空導彈防禦系統,隨著兩國部隊的合作更加緊密,防衛裝備和技術的通用性也在提高。

日本對英國計劃今年向東亞派遣伊麗莎白女王號航母打擊群(HMS Queen Elizabeth R08)表示歡迎。英國政府正在尋求提升脫歐後的全球形象。

《日經》雜誌消息指,德國政府也在考慮向日本派遣一艘海軍護衛艦,作為其關注印度洋-太平洋地區的一部份。該艦將於夏季從德國啟航,計劃穿過南中國海,可能停靠的港口還包括韓國和澳洲。這是柏林(Berlin)的一個罕見舉動,因為德國不像英、法那樣,在印太有自己的屬地。

去年秋天,德國內閣批准了新的印太準則,強調法治和促進該地區市場開放的重要性。護衛艦的部署將是實現新戰略的第一步。

德國國防部議會國務秘書西爾伯霍恩(Thomas Silberhorn)說:「我們希望在今年夏天起航。我們還沒有決定細節,但我們將日本視為可能的停靠港。我們希望加深與民主陣營夥伴的聯繫」。

雖然西爾伯霍恩強調該計劃 「不針對任何人」,但柏林給人的印象是指向中國的擴張。對印太地區局勢的態度,英國、法國和荷蘭的政策轉變趨於一致。這些國家一直在加強對這一地緣政治的參與。他表示,歐洲需要為自己的安全承擔更多責任,而不是過份依賴美國軍隊。

德國對印太地區的法治和開放市場的關注度提高,這表明長期以來德國對中國強調經濟交往,逃避政治問題的立場正在走向終結。

據德國政府消息人士透露,德國將響應澳洲和日本的要求向印太出兵。一艘駐紮在德國北部的護衛艦將前往印太地區,並在日本、澳洲、韓國等地停留。預計這艘護衛艦將在該地區的法國基地接受補給並參加聯合演習。

德國將此次海軍航行描繪成旨在加強與亞洲民主國家的合作,而不是需要議會審議的軍事行動。德國正在嘗試探索將經濟問題和安全問題區別對待,因為它們看起來越來越具衝突和挑戰性。@