美國太空總署(NASA)日前在Instagram(IG)分享了全天第五亮星系——半人馬座A的一組瑰麗的圖片,迄今已獲得200多萬粉絲點讚。

在可見光圖像中,一條暗色的塵埃帶橫貫星系中央;同時,從巨大的黑洞中噴射出強大的氣流,形成與之交叉的年輕藍色星團。

根據NASA帖文,這組圖片利用了錢德拉X射線天文台項目的任務檔案數據,第一張圖片還結合了業餘天文愛好者提供的觀察數據。

半人馬座A(Centaurus A)距地球約1,300萬光年,雖然只能在低緯度地區觀察到,但因非常明亮,仍成為專業天文學家研究「星系核」的理想目標以及天文愛好者廣泛關注的對象。

另據NASA韋伯太空望遠鏡官方IG帖文介紹,半人馬座A是一個融合中的星系,彎曲的塵埃帶與氣流就是星系碰撞、融合的證據。儘管19世紀以來的科學家們用多種類型的光進行過探究,卻無法確定其星系核——碰撞中心區域的活動。

而NASA定於3月30日發射的韋伯太空望遠鏡,將通過觀察紅外光,傳輸高清數據以供研究人員建模,還原出由活躍的超大質量黑洞階段性發出的噴射流。

(點擊以下帖文圖片中的箭頭來閱覽組圖)

 

 
 
 
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這組圖片自19日上傳以來已獲得200多萬個讚,網民的驚歎和「愛心」符號擠爆了留言區。一位Instagram 用戶寫道,「哇,太美了!」另一位寫道,「宇宙是如此美麗和不可思議。」

17日,錢德拉X射線天文台也在Instagram帖文中分享了一張亮麗的超新星圖像,以慶祝愛爾蘭國慶日——聖派翠克節。這顆超新星是在「小麥哲倫雲」星系中一顆巨大的恆星爆炸後形成的。其碎片區宛如花朵綻放,鮮豔的光絲形成壯觀的藍綠色輻射,自內而外則呈現橙、白、綠色,與愛爾蘭國旗的色彩相呼應。

天文台在帖文中寫道,「20萬光年以外曾有一顆巨大的恆星,它坍塌了,然後毀滅。」#