63歲的周女士前年開始出現劇烈牙痛,到牙科診所就診,一連拔除數顆牙齒後,疼痛仍未緩解;牙醫建議她進行牙周病治療,但治療後症狀依然沒有改善。牙齒劇痛反覆,總是突如其來,每當發作時都讓她痛不欲生,就這樣生活在恐懼中,因此長期失眠,鬱鬱寡歡,生活大受影響。

一直求醫無門的她,最終來到台北慈濟醫院就診,經核磁共振檢查,診斷為「三叉神經痛」,施予藥物治療,無奈效果不彰。醫生在與周女士討論過後,為其施行「神經血管減壓手術」,術後她如獲新生,重拾笑顏,恢復正常生活。

造成三叉神經痛的原因

台北慈濟醫院神經外科主任徐賢達說,三叉神經有三分支,分別通往眼部、上顎與下顎,主管臉部感覺,一旦出問題就會以表現出痛覺。臨床上,三叉神經痛分為原發性與繼發性,原發性三叉神經痛係因神經不正常放電所致;繼發性三叉神經痛常見如腫瘤、病毒感染、帶狀皰疹等都是可能原因。

原發性三叉神經痛的症狀

徐賢達表示,據臨床統計顯示,原發性三叉神經痛好發年齡在40歲以上,女性略多於男性。原發性三叉神經痛為偶發性的劇烈疼痛,發作前毫無徵兆,說話、刷牙、受到風吹都可能誘發疼痛,每次持續數秒到數分鐘,痛感如刀割、火燒、電灼,為一種尖銳撕裂樣的疼痛,而且一般止痛藥完全無效,使患者飽受身心煎熬。

三叉神經痛的治療方式

徐賢達提出,治療三叉神經痛以藥物治療為主,80%以上的患者可因藥物而得到緩解。如果藥物治療效果不彰,則須考慮侵入性治療,通過電燒、伽瑪刀等方式,破壞神經傳導路徑,阻斷三叉神經根不正常傳訊以達療效;此種治療屬於低侵入性,療效僅3~6個月,且神經再生後將產生顏面感覺麻痺的後遺症。

神經血管減壓手術成效高

徐賢達說明,為上述案例周女士施行的「神經血管減壓手術」,是以微創方式在耳後開一小切口,使用高倍率顯微鏡找到壓迫神經的血管後,再以墊片隔開,使三叉神經免於受血管壓迫,手術成效可達80%~90%,並且可保留三叉神經的功能,術後復發率低。

不過,「神經血管減壓手術」並非適用所有三叉神經痛患者,如果屬於繼發性和三叉神經未受血管壓迫者,則應與醫生討論其它適切治療。另外,年齡太大或罹患心血管等慢性疾病者,因為麻醉風險高,也不適合進行此種手術。

徐賢達補充說,誤將三叉神經痛認為牙痛而拔牙的患者,臨床上時有所聞,但劇烈陣發性的三叉神經痛與持續性的牙痛是有分別的,建議民眾出現不明原因的牙齒或臉部劇烈陣痛,不妨請神經科醫生做進一步評估,以免延誤治療,影響身心健康。◇

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