美國、日本、澳洲和印度領導人周五(3月12日)召開視訊峰會,關注點之一為中共病毒(冠狀病毒)疫苗。面對中共日益增長的「疫苗外交」威脅,四國達成融資、製造和疫苗分發等分工合作的共識,計劃在2022年底前向亞洲地區發送10億劑COVID-19疫苗。

據路透社報道,這四個國家希望擴大全球疫苗接種範圍,對抗中共在東南亞乃至全球日益增長的疫苗外交。印度是全球最大的疫苗製造國。

印度外交部長哈什·瓦德漢·申格拉(Harsh Vardhan Shringla)周五在四國領導人的視訊峰會結束後,在印度首都新德里舉行的新聞發佈會上介紹了疫苗合作的問題。他表示,這種合作是「最迫切、最有價值的」。

「四國已經同意了一項計劃,即共享他們的財政資源、製造能力和產能以及後勤優勢,以便在印太地區加緊生產和分發COVID-19疫苗。」申格拉說。

「我們相信,這將加快後疫情的恢復進程,使家庭和企業能夠將COVID-19危機拋之腦後。」他說。

據申格拉介紹,這四個國家的分工是,印度將利用其生產能力製造美國疫苗,資金來自美國國際開發金融公司(U.S. International Development Finance Corporation)和日本國際協力銀行(Japan Bank for International Cooperation)。澳洲將為培訓提供資金,並為疫苗的分發提供後勤支持。這些疫苗將主要流向太平洋島嶼、東南亞和印度洋國家。

然而,這一舉措可能會受到美國對印度疫苗供應鏈關鍵原材料出口限制的阻礙。申格拉說,這個問題是與美國的雙邊問題,印度駐華盛頓大使已經提出此問題。

他說:「(美方)正在考慮這個非常重要的問題。」他沒有透露更多細節。

申格拉補充說,這一束縛不會影響為印度14億人口生產疫苗。

除了疫苗合作外,四國領導人還討論了確保一個自由、開放的印太地區。中共在該地區日益增長的挑釁行為引發各國關注。

「一個自由開放的印太地區,對我們每個人的未來都至關重要。」拜登在周五的視像會議上說,「美國致力於與你們、我們的夥伴以及我們在該地區的所有盟友合作,來實現穩定。」

日本首相菅義偉說,他希望四國「朝著實現自由開放的印太地區大力推進」。#