西方國家協調回應中共的「一帶一路」項目成為本次APEC會議的另一個焦點。周日,美國與日本、新西蘭及澳洲承諾為太平洋島國巴布亞新幾內亞發展電力事業,並與巴國總理奧尼爾(Peter O’Neill)簽署了一項相關協議。美國與澳、日的三邊基礎設施基金已經開始運作,以對抗中共在該區域激增的投資。預計該基金將幫助實現巴國的主要電氣化設備更新和互聯網的建設,另外,該基金還將支持私有類的投資資本,來建設新的主要基礎設施工程。

此外,美國將與澳洲及巴布亞新幾內亞合作,重建巴國馬努斯島上的海軍基地,這將大幅提升美國在南太平洋區域的地位,同時遏制中共在該區域擴大其戰略影響力的野心。

《澳洲金融評論報》報道,上周六,於APEC上,彭斯對商業領袖發表演講時宣佈美國將加入重新啟動的朗布倫海軍基地的擴建。朗布倫海軍基地是美國在第二次世界大戰期間建立的,在上個世紀的五、六十年代曾用作澳洲海軍艦隊的補給港口。

彭斯說:「我們將與這些國家合作,保護太平洋島嶼的主權和海事權利。」本月早些時候,澳洲總理莫里森(Scott Morrison)和巴國總理奧尼爾達成了重建該軍事基地的原則性協議,以阻遏中共想在巴國建設軍事設施的意圖。

莫里森表示,美國參與朗布倫基地的建設,將使美國與澳洲、新西蘭的聯盟夥伴關係提升到「新的水平」。「這是強大的夥伴關係,旨在使太平洋地區變得強大、更加繁榮。」

有關重建所需花費等細節尚未計劃,但是作為一個深水港,朗布倫可以容納航空母艦和潛艇。美國已經在澳洲的達爾文部署了2,500名海軍。

雖然澳洲總理莫里森在APEC領導人峰會上淡化了與中共競爭區域影響力的說法,但是澳洲不論與美日合作,還是自己本身,都已經制定了一系列舉措,幫助貧窮的太平洋國家,提供他們所需的基礎設施援助以抗衡中共。

除了澳日、澳美之間的關係加強外,在印太地區,澳洲與印度之間的關係也將進一步加深。據《澳洲人報》的消息,印度總統柯文德下周將訪問澳洲,他會前往悉尼和墨爾本。◇