在南海緊張局勢日益加劇的情況下,北京公佈了一項雄心勃勃的計劃,要建設「極地絲綢之路」,並積極參與北極和南極地區的開發,這引起了人們對加劇軍事化和破壞地球脆弱生態區環境的擔憂。

3月5日,新華社報道稱:「中國將參與北極地區的務實合作,加強參與南極保護和利用。建設『極地絲綢之路』。」

據路透社報道,根據中共公佈的國民經濟和社會發展第十四個五年計劃(2021-2025年)綱要草案和到2035年的長遠目標,中共一直在關注北極地區豐富的礦產資源,以及新航線的開闢。中共政權正在加緊計劃增加其在極地地區的存在,極具諷刺意味的是,中共聲稱中國是一個「近北極國家」,以證明其進軍極地的合理性。

《環球時報》的一篇文章表明了這一咄咄逼人的立場,聲稱「中國是一個近北極國家。它一直以包容、合作、共贏的態度參與該地區事務」,並稱這不是北極國家的賜予,而是得到國際法認可的參與地區事務的權利。

中共在2018年發佈的白皮書中宣佈,將「一帶一路」倡議延伸至北極地區,在該地區開闢新航道,並表示將鼓勵企業建設基礎設施和商業航行,為北極航道鋪路並建設「極地絲綢之路」。

中共通過俄羅斯亞馬爾(Yamal)液化天然氣(LNG)項目,建立其在北極地區的存在。亞馬爾項目預計每年可生產400萬噸天然氣,中國持有該項目20%的股份。

此前,大部份通過北方海路的交通,主要依靠是俄羅斯的船隻,以連接俄羅斯在北極地區港口之間的運輸。然而,中、俄在該地區開展合作後,中國企業將北極航道作為到達歐洲市場的替代航線進行開發。

北極航線將歐洲與亞洲之間的距離縮短了3,000英里,與經馬六甲海峽和蘇伊士運河的南部航線相比,船舶的航行時間縮短了11天之多。這條航線越來越被視為未來十年的下一個大航運通道。

中共的白皮書發佈後,西方國家和批評人士擔心,中共在北極的足跡越來越多,甚至可能發展為軍事圖謀。

據《華爾街日報》報道,美、加正在考慮升級北美航空航天防禦司令部,俗稱諾拉德(Norad)。諾拉德(Norad)是冷戰時期美加軍方對前蘇聯威懾戰略的核心部份。該監視系統由衛星、地面雷達及位於阿拉斯加和加拿大北極地區的空軍基地組成,目的是讓盟友了解任何可能來自北方的攻擊。

美國軍方表示,俄羅斯和中共正在部署的新型導彈,其飛行速度是音速的5倍以上,射程更遠,這將使諾拉德現有的監視網絡不堪重負。為了應對俄羅斯和中共在北方日益增長的軍事存在,美國和加拿大計劃對北極地區的國防衛星和雷達網絡進行現代化改造。@