3月5日,繼紐西蘭時間凌晨2點27分Te Araroa附近發生的7.3級地震後,6點41分在紐西蘭東北部1,000公里處的克馬德克群島(Kermadec Islands)附近又發生7.4級地震。8點28分,該群島再次發生地震,震級為8.1級,此次強烈的地震導致紐西蘭數千名北島沿海居民被告知須立即撤離到更高的區域避難。

三次強震引發海嘯警報 沿海居民緊急撤離

國家緊急事務管理局在8點45分發出警報提醒:「從島嶼灣(Bay of Islands)到Whangarei,從Matata到Tolaga Bay,以及Great Barrier Island附近沿海地區的人們必須立即前往最近的高地,人們需要離開所有海嘯疏散區,或者儘可能遠離海岸向內陸轉移。」

國家緊急事務管理局說,即使居民沒有感到地震,也必須撤離這些地區。「不要等待,因為(地震)可能會導致破壞性的海嘯。」

隨著海嘯預警的發出,旺加雷(Whangarei)和華卡塔尼(Whakatane)等城鎮的數百名居民正儘快從房屋、工作場所或學校撤離,去往高地。

據Ōpōtiki市長林‧里斯特(Lyn Riesterer)對NZ Herald透露的信息,該鎮所有人的手機都發出了警報,因此所有人都在向更高的地區撤離。

此後,紐西蘭國家緊急事務管理局於上午9點49分更新了海嘯警告,稱此次海嘯可能影響到紐西蘭更大面積的沿海區域,包括紐西蘭北地、豐盛灣、東海岸和部份西海岸的大部份地區。

截至上午10點左右,旺阿雷(Whangarei)等城市以及受災地區周圍的其它道路上已出現交通擁塞的情況。民防組織表示,人們有足夠的時間在任何海嘯到達紐西蘭之前登上高地。

國家緊急事務管理局局長羅傑‧鮑爾(Roger Ball)說,人們應該保持鎮靜,收集一些必需品,例如夾克和水。此外,撤離的人們應該讓鄰居知道疏散情況,並幫助需要幫助的人。

3月5日的前兩次地震都引發了民防海嘯預警,但後來該警報又被解除,但第3次地震引發了迄今為止最強烈​​的預警。須儘快撤離的同時,人們被告知要步行、跑步或騎單車向高處轉移,以減少交通阻塞。

海嘯活動可能持續數小時 威脅一直存在

國家緊急事務管理局在警報中表示,在民防部門給予完全許可之前,人們不應返回低窪的沿海地區。海嘯活動可能會持續數小時,在取消此警告之前,威脅一直都會存在。

另外,此次疏散建議優先於當前的COVID-19警報級別要求。

根據美國地質調查局(USGS)的數據,最近一次襲擊克馬德克群島的地震震級為8.1級,深度為19.4公里。

據NZ Herald報道,克馬德克群島將會受到地震最大影響,而法屬波利尼西亞(French Polynesia)、庫克群島(Cook Islands)、斐濟(Fiji)、新喀里多尼亞(New Caledonia)、努伊(Nuie)、皮特卡林島(Pitcarin Island)、湯加(Tonga)、瓦努阿圖(Vanuatu)、所羅門群島(Solomon Islands)、瓦利斯(Wallis)和福圖納(Fortuna)以及紐西蘭都「處於火線之中」。

海浪預計將高於潮水0.3米到1米,並影響上述地區的所有區域。

欲了解關於警報的詳細信息,可訪問國家緊急事務管理局(National Emergency Management Agency)官網:https://www.civildefence.govt.nz/