美國傳統基金會(The Heritage Foundation)公佈了最新的2021年度《經濟自由度指數》(Index of Economic Freedom)報告,新加坡蟬聯全球最自由經濟體,但是,香港和澳門被剔出今次評級。

消息發出當日,3月4日香港恒生指數半日跌762點,報29,118點;科技指數跌496點,報8,870點。午後跌幅收窄,恒指全日跌643.63,或2.15%,收報29,236.79。科指全日跌幅擴大至546.89或5.84%,收報8,819.62。

美國時間3月3日,傳統基金會創辦人傅爾納(Edwin J. Feulner)在《華爾街日報》撰文指,通過近年事態發展的情況表明,香港和澳門的政治正明顯受到北京操控,香港在過去兩年更加失去政治自由和自治,令香港在很多方面變得幾乎與中國大陸其他主要城市沒有區別。

 傅爾納在文章中寫道,「我曾參加了1997年6月30日的交接儀式。那時,我擔心香港可能會成為中國的一個中等城市。可悲的是,這已經發生了。」
(I attended the handover ceremony on June 30, 1997. My fear then was that Hong Kong might become just another midsize Chinese city. Sadly, that’s exactly what’s happened.)

直到2019年,香港已連續25年名列該指標榜首,但在2020年3月的評估中,香港被新加坡超越。2021年,香港及澳門被剔出該排名,評分併入中國大陸。

財政司司長陳茂波於網絡論壇回應,表示「不同意香港經濟政策決定權已由中央控制」,認為基金會此舉沒有理據。然而,在港區國安法出台後,《一國兩制》已名存實亡,陳茂波這番解釋無法服眾。

香港金融職工總會(金總)主席郭嘉榮對《大紀元時報》表示,美國傳統基金會的做法反映國際社會對香港的觀感變得更加差,中央和特區政府應該好好考慮如何與國際接軌,而不是反其道而行破壞一國兩制,破壞香港一直以來的經濟基礎。

香港資深對沖基金經理錢志健在接受《大紀元時報》採訪時表示,美國傳統基金會建立於1973年,已擁有40多年的歷史,是美國公共政策的智囊之一,所以,該基金會發佈的指數會被採用作為在香港營商的參考。而這次「經濟自由指數」將香港(及澳門)剔出,傳達出的最重要信息就是「香港特別行政區已完全融入中國,也不再自由」。

錢志健說,香港人及國際投資者對香港現時環境已亮了警號,基金或將亞洲總部搬離香港,將會是考慮當中。香港的「政治風險」和「政治迫害」日益嚴重,當局可以任用「港版國安法」來懲罰營商及專業人士。在他所認識的對沖基金中,有一部份已經搬離香港,去到新加坡及東京等其它地區。

錢志健補充說,當香港已不再是香港,更多的金融或商業機構,會選擇靜靜地離開。

《經濟自由度指數》(Index of Economic Freedom)是由美國傳統基金會發佈的年度報告。本次報告涵蓋全球184個經濟體的經濟自由度得分和宏觀經濟數據。

維基百科給出的評價是,該指標是全球權威的經濟自由度評價指標,指數的創建者採取了類似亞當斯密的《國富論》的標準。@