一份新研究提出,宇宙中可能存一類大到有整個星系那麼大的黑洞。目前為止科學家探測到的最大的「超級黑洞」和它們比起來,那真是小巫見大巫。

現在探測到的最大級別的黑洞,一般都是位於各個星系中心的黑洞,科學家稱它們為「超級黑洞」。它們究竟是怎麼形成的目前還沒有定論,大部份天文學家認為它們是從由幾個黑洞合併後越來越大。

近期一份發表在《王家天文學會月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)上研究開始探討,有沒有規模比超級黑洞更大的黑洞,黑洞到底最大可以有多大?

研究組成員之一倫敦大學瑪麗王后學院(Queen Mary University of London)的天文學家卡爾(Bernard Carr)說:「超級黑洞最大可達千億倍太陽的質量,如果我們定義一種比這更大級別的黑洞,那麼它的半徑至少相當於太陽系這麼大(大約是一光年的百分之一)。」

這份研究認為,這種星系級大黑洞最小也有銀河系這麼大,最大有100萬個銀河系大。如果和目前觀測到的最大的超級黑洞相比,這種星系級的黑洞最小的也有已知最大黑洞的25倍以上。

卡爾說:「我們已經知道宇宙中存在各種大小的黑洞,位於銀河系中心的超級黑洞質量有太陽的400萬倍左右。雖然現在沒有證據顯示還有更大的星系級大黑洞存在,但是它們可能是存在的,可能位於星系之間的空間內,如果能夠觀測到它們,將發現更多有趣的奧秘。」

「我們的研究提出這種星系級黑洞存在的可能性,希望我們的工作將激勵天文界開始討論這個話題。」

這份研究認為這樣大的黑洞不可能是在宇宙發展歷史中演化而來,比較可能是宇宙大爆炸後直接誕生的一種「原生黑洞」,之後就一直存在那裏。

研究人員認為,如果的確是這樣,這些體積相當於銀河系百倍以上的大怪物,一定會在宇宙空間留下明顯的痕跡,包括光線、引力波等信息。研究者估計在宇宙微波背景(CMB)數據中有希望找到它們存在的線索。

卡爾說,這些黑洞也有助於解釋暗物質,和其它超級黑洞的形成等現在仍然無解的宇宙奧秘。#