人們熟悉的星群多是球狀的星團結構。天文學家發現銀河系內也有很多恆星以長條狀的恆星帶形式聚集在一起,銀河系內已經發現8,292 個這樣的恆星帶。

天文學家把這些帶狀群組以忒伊亞(Theia)命名。忒伊亞是希臘神話裏面視覺和天堂之光的泰坦女神。

一份新研究從最近發佈的蓋亞(Gaia)衛星數據中發現「忒伊亞456」恆星帶,裏面共有468 顆恆星。更奇特的地方在於,它們幾乎都是同時誕生的。

研究作者之一美國西北大學(Northwestern University) 的安德魯斯(Jeff Andrews)說,多數球狀星團內的恆星是同一時期誕生的,可是忒伊亞456 恆星帶是長條狀的,裏面的恆星成員較為分散,長達570 光年。這些恆星朝著同一個方向在銀河系內運動。

研究人員稱,他們發現忒伊亞456 恆星帶內的所有恆星都具有相同的鐵含量,這意味著它們在大約1 億年前同時誕生,相對比較年輕。在它的附近幾乎沒有類似的如此年輕、又是帶狀分散的星群結構。這是科學家第一次發現這條恆星。◇