美國總統拜登上任後公佈了疫情應對戰略,他表示目前疫情仍處艱難時刻,下個月美國的疫情死亡人數可能超過50萬。他簽署了10項行政令,全部和疫情應對有關,其中包括要求在機場和某些「州際」公共交通工具(包括大部份的飛機、火車和輪船)上戴口罩,同時也強化了對國際旅客的防疫要求,除病毒陰性測試證明外,抵美後還需隔離。

拜登星期四在白宮就疫情發表講話,重點是加強對病毒的檢測、加快疫苗的發放和接種、為州和地方提供更多的資金和指導、並關注如何重開學校和商業等。

拜登表示,「情況在好轉前可能將持續惡化」,而「病例會繼續增加」。下個月美國的疫情死亡人數可能會超過50 萬。他說形勢的好轉也需要花上幾個月的時間,但他表示「援助已經在路上」。

白宮表示,正採取行動,以顯著增加病毒的檢測,同時力圖在下個月之內在全國各地開設100 個聯邦政府支持的社區疫苗接種中心。

目前一些州政府抱怨說,雖然聯邦政府擴大了符合接種條件的人群類別,但他們並沒有得到足夠的疫苗。白宮表示,從下個月開始,美國疾病控制與預防中心(CDC)將啟動一項聯邦計劃,向當地藥店提供疫苗。

目前大多數疫苗都是在當地政府中心注射的,或者提供給養老院的老人。拜登政府計劃到4月底之前發放1 億支疫苗。「這將是有史以來我們在國家運作上所面臨的最大一次挑戰。」他說。

拜登稱根據《國防生產法》,要求企業優先生產防疫所需要的物資,比如口罩和與疫苗配套使用的檢測用具、呼吸機和相關設備等。他表示美國目前將進入一場「全面戰時狀態」。另一份行政令說,政府將創建一個公共信息網頁,上面將即時公佈有關病例、死亡案例、住院率、檢測、疫苗接種等數據。

同時,拜登的行政令要求在機場和某些公共交通工具上戴口罩,這其中包括許多火車、飛機、海上船隻和城際巴士。星期三,他在上任首日已經下令在聯邦政府的地產範圍內強制佩戴口罩。

此外,根據星期四的一項命令,前來美國的國際旅客將被要求出示新冠病毒檢測陰性的證明,並在抵美後遵守美國關於自我隔離14 天的規定。

拜登的行政令也將命令美國教育部和衛生與公共服務部「為學校、托兒所和高等教育機構安全的重新開放和營運提供指導。」

不過還不知拜登這些行政令是否會遭遇法庭挑戰或民間的反彈。在歐洲一些國家,近期頻繁出現民眾對嚴格防疫管制的抗議。

依據美國憲法,公共衛生屬於州政府的權力範圍,聯邦理論上只能對防疫提供指導性建議,但不能下令州政府如何做。◇