「中共病毒」(武漢肺炎)疫情對商務旅行需求造成揮之不去、甚至永久性的衝擊,並可能影響一些地區未來數年的經濟發展。

《華爾街日報》報道,全球商務旅行需求急劇下降,除了重創航空公司、酒店、旅行社和租車公司,也會對相關商業領域的生態系統產生漣漪作用,例如飛機場商店、市中心酒吧和餐館、打造會展舞台的建築公司、娛樂產業、的士司機,以及飛機零件製造商等。

美國旅行協會(U.S. Travel Association)的數據顯示,2019年美國國內、國際商務旅行者直接消費額達3,342億美元,支持著250萬就業人口。但如果納入相關商業活動的話,商業旅行創造的經濟產出及支持的就業人口幾乎翻番。

美國旅行協會公共關係和政策主管巴恩斯(Tori Emerson Barnes)表示:「當一場大型會議或活動登場時,整個城市都會涉入,如花店、乾洗店、咖啡店,整個市中心地區都因會議和活動業務變得生機勃勃。而過去這一年他們真在掙扎求生。」

去年春季「中共病毒」疫情全球爆發後,各國均推出經濟封鎖措施,企業和經常出差者都被迫進行調整,通過視像會議進行銷售活動並參加公司會議。

而在這過程中,高管們發現遠程工作可行性在一定程度上比他們先前想像的要強,因而即使疫情過後,一些商務旅行活動也可被取代。同時,一些經濟上受到疫情的公司也可能通過削減商務旅行預算來彌補營收下跌造成的損失。

達美航空(Delta Air Lines Inc.)行政總裁巴斯蒂安(Ed Bastian)上星期在一個投資者電話會議上表示,公司近期客戶調查預期,2023年商務旅行需求將恢復至約達疫情前70%的水準。

在短期內,旅遊業仍面臨困境。西南航空(Southwest Airlines Co.)行政總裁凱利(Gary Kelly)上個月在一個行業會議上表示,公司評估認為,國內業務今年年底時會較疫情爆發前的水準低50~60%。

旅遊業的失業狀況已經很嚴重。勞工部的報告顯示,去年2月份到年底和旅行相關的就業機會流失約100萬個,其中酒店業流失逾60萬個,航空業和相關流失12萬人。此外,從餐館到航空製造業再到會展中心營運商等更廣泛領域也有大量就業流失。

旅遊業高管和公司領袖對於商務旅行是否以及何時能夠恢復到疫情爆發前水準,觀點仍不一致,一些人預期商務旅行需求會永久性下降,一些人則較為樂觀。達美航空行政總裁巴斯蒂安表示,旅行者類型和旅行目的會出現變化,但他認為商務旅行有很大可能性在未來兩年恢復。

在疫情爆發前,美國大型航空公司一半的利潤通常由不足其乘客總數五分之一的商務旅行者貢獻。疫情爆發後,國際旅行遭受的打擊最嚴重,國際航空運輸協會(International Air Transport Association)的數據顯示,截至去年11月底,全球國際旅行較2019年同期大幅下跌近90%。◇