上周六,為應對瘟疫,魁北克成為加拿大第一個施行宵禁的省份。一些專家認為,此舉對人心理健康的影響,可能大於對病毒的遏制作用。

據《國家郵報》報道,臨床心理學家泰勒(Steven Taylor)表示,宵禁將使心理已疲倦的人們承受更大的壓力。

麥吉爾大學醫學系教授湯姆斯(Brett Thombs)表示,實施宵禁時,應讓人明白其目的。「至少在我看來,不明白在8點開始關閉(宵禁)是為了甚麼?」

根據魁省宵禁令,省民只有在緊急情況和有「人道主義原因」時,才允許出門,比如出外遛狗、接孩子,去藥店買藥等。除了上晚班的人以外,其他人在晚上8點後都要待在家了,直到早上。違規者將面臨最高6,000元的罰款。

湯姆斯表示,宵禁肯定會使省民的生活更困難。但省政府認為,需採取此措施,去遏制違反防疫規則的那些人。

至於晚上8點後會發生甚麼,湯姆斯說:「有一個確實的風險,它(宵禁)會使那些忙碌的人更困難,使他們無法完成要做的事,比如那些既要工作又要照顧幼兒的人。」

湯姆斯正在領導一項對COVID-19(中共肺炎)大流行、以及相關防疫政策,如何影響人類心理的評估。他說,病毒大流行帶來的限制措施,已經以不同的方式影響到不同的人。

研究表明,年輕人正受到嚴重影響。湯姆斯說:「(年輕人)的正常發展確實依賴於此階段的社交活動。其他人則是在經濟上受到重創,不知道自己是否可以養家餬口。」

加拿大確診病例最近迅速上升,在短短2周內,新感染病例增加10萬例,相當於之前5個月的累積總和。

無奈的防疫措施

宵禁被認為對控制病毒傳播有效,但至今,還沒有足夠證據證明這一點。臨床心理學家泰勒、《大流行病心理學》(The Psychology of Pandemics)一書的作者認為,無法證明的原因是很難建立對照研究。

他說,認為宵禁有效的理由,是假設人們無視社交距離時,他們通常會在晚上這樣做。但是,這裏存在一個控制病毒傳播和人們心理健康之間的平衡問題。

「我們已經看到焦慮、抑鬱、濫用毒品和家庭暴力的情況有所增加。」他說,防疫措施已持續很長時間,人們正在變得疲倦。人類需要社會活動,當不能做認為有意義和令人愉悅的事時,就會影響情緒,甚至引起煩躁。如果要實行宵禁,就需要有心理健康資源來幫助人們。

泰勒說,大多數人會有足夠的適應力應對這些壓力,但是,宵禁越多,持續時間越長,人們感受到的壓力會越大。#