移民局最近公佈了在疫情期間提出延期申請的有關資料,移民局在2020年5月共收到創紀錄的6萬7千份延期申請(applications for extension)。根據移民局對從2004至2020年非移民簽證延期申請的統計,每個月的延期申請一般在1萬至3萬份之間,平均每月約1萬7千份申請,而2020年5月收到的6萬7千份延期申請幾乎是這個數字的4倍。

美國政府2020財政年度是從2019年10月至2020年9月。到2020年5月為止,移民局已經收到大約28萬份2020財政年度的延期申請,這個數字比以往整個財政年度收到的申請還要多出40%。 

延期申請的簽證類別 

在移民局2020年5月收到的延期申請中,B-2簽證類別(觀光、旅遊或訪問)佔申請的絕大多數,共有4萬3千份,這個數字比去年5月的7千份B-2延期申請增加了500%。 

提出延期申請的第二大類別為H-4延期申請。相比之下,移民局在2020年5月僅收到1萬3千份H-4的延期申請,比移民局在2019年5月收到的1萬7千份H-4延期申請還少3千份。 

除了B-2和H-4之外,2020年5月其它非移民簽證類別的延期申請的數量也比2019年5月的數量增加了一倍,從2019年5月的5千份申請增加至2020年5月的1萬份申請。 

轉換身份申請增加 

另外,2020年5月遞交的轉換身份申請(application for a change in status)也比去年同期遞交的申請多了一倍。2020年5月約有8千份轉換身份申請,而2019年5月僅有大約4千份。 

網上申請增加 

除了延期和轉換身份申請大量增加之外,從疫情開始後通過網上遞交延期和轉換身份申請的數量也大幅增加。根據移民局統計,2020年5月遞交的延期和轉換身份申請中有超過半數(54%)是通過網上遞交的。2020年3月大約有45%的申請是通過網上遞交的,而2020年2月只有23%的申請是通過網上遞交的。 

在美逗留期限延期申請 

某些符合條件的非移民申請人可以請求在入境批准的在美逗留期限上再延期,但這些人必須在入境許可期限到期45天內提出延期申請。 

在疫情期間移民局增加了一些審核此類申請的靈活性。申請人必須向移民局解釋為甚麼延期是出於其無法控制的特別情況(extraordinary circumstances beyond their control),並且要求的延期時間合理。 

另外申請人必須沒有違反身份的情況(not in violation of their status)。 

以上是移民局最近公佈的在疫情期間提出延期申請數量大增的有關資料。除此之外,移民局還在其https://www.dhs.gov/immigration-statistics 網頁發佈了其它移民有關的統計資料和報告,有興趣的讀者可以登錄查閱。 

註:張雪梅律師為美國移民律師協會會員,在美國移民法和歸化法方面擁有豐富經驗,尤其擅長職業移民。 ◇