英國內政大臣彭黛玲(Priti Patel),周三(9日)在倫敦接見了流亡英國的前香港眾志主席羅冠聰和李宇軒的胞妹Beatrice Li等人,並誓言會保障和捍衛港人的自由。彭黛玲是羅冠聰今年7月抵達英國後首位和他見面的英國政府高層官員。

英國將履行捍衛港人的承諾

彭黛玲在會面中說:「英國將支持港人,並履行保障和捍衛港人自由的承諾。」英國多次指責中共違反《中英聯合聲明》,在香港強行執行「港區國安法」及DQ立法會議員,損害香港的高度自治。

羅冠聰在會面中感謝彭黛玲在BNO(英國居民海外護照)平權上的努力,幫助300萬香港人開通了新的途徑取得英國公民資格。他說:「BNO計劃對曾經享有自由、但目前正在失去自由的港人意義重大,它幫助港人能夠自由地生活,免受政治迫害。」

Beatrice Li的兄長李宇軒是12名「被送中」的港人之一,Beatrice Li說,兄長與其他犧牲自由的香港人一樣,願意犧牲個人的自由乃至生命,呼喚國際社會持續關注所有發生在香港的不公義事件。

她說,「如果哥哥知道我出席這次會面,相信他一定會感到欣慰。」據悉,12名港人目前仍然被關押在深圳,至今音訊全無,生死不明,家人和律師等都無法與他們會面或通話。

安排這次會面的保守黨倫敦市長候選人貝利(Shaun Bailey)表示,倫敦是國際大都市,肩負全球責任。他說:「我對香港年輕人在奮起爭取自由的權利的過程中,所表現出的勇敢和勇氣,感動至深。我希望香港人知道,我們將熱烈歡迎他們來到倫敦。」

懸掛旗幟英國態度不尋常

羅冠聰周四(10日)在社交媒體公佈了這次會面的照片,同場的除了李宇軒的胞妹Beatrice Li 之外,還有「Hong Kong Watch」(香港監察)成員、「Stand With Hong Kong」成員以及保守黨倫敦市長參選人貝利(Shaun Bailey)等人。

從發佈的照片中可見,眾人站在英國國旗及香港特區區旗前合照。有分析稱,英國對重要官員出席的外交場合向來「非常謹慎」,彭黛玲屬英國權力核心第四號人物,而羅冠聰的立法會議員資格已經被中共非法剝奪,他目前屬於流亡人士,理論上一般不會掛上香港特區區旗,因此外界認為英國這次的做法和態度「不尋常」。

美國國務卿蓬佩奧在今年7月接見羅冠聰,官方公開的相片只顯示兩人平坐交談,身後沒有任何旗幟。

據自由亞洲電台報道,時事評論員劉銳紹認為,這是英國因應香港人權狀況持續惡化,刻意擺出的高姿態。他說:英國國旗和香港特區區旗出現在這個場合,顯示出,英國認為香港的民主、自由和法治問題是國際社會關注的問題。尤其是目前北京打壓香港人權的狀況比以前嚴重,對港人胡亂拘捕和控告。

而美國政治風險管理顧問方恩格認為,香港在過去是英國殖民地,因此英國「有義務」對香港給予特別待遇,藉放香港特區區旗表達英國對香港問題的高度關注。

他說,英國除了可以放寬香港人留英的限制之外,還可以與其它西方國家繼續「加碼」,追隨美國,對中國和香港實施制裁,針對某些官員實行制裁,凍結資產,拒發簽證等,這種機會可能越來越大。

自「港區國安法」7月在香港開始實施後,英國隨即公佈BNO留英計劃「5+1方案」,也就是持BNO的港人及受養人,在明年1月起可申特別簽證,留英5年之後,可申請居留權,再住1年便可取得永久居住權。

僅在今年10月,英方已向近6萬港人發出續期BNO,創單月歷史新高。@