俄亥俄州立大學一名華裔免疫學家非法隱瞞參與中共千人計劃,收取中共研究經費,在回國途中被捕。周四(11月12日),這名華裔專家對被控向聯邦政府做出虛假陳述罪名認罪。

美國司法部在新聞稿中表示,現年58歲的鄭頌國(Song Guo Zheng)周四在聯邦法院出庭,美國地方法院首席法官阿爾金農·馬爾伯利(Algenon L. Marbley)接受了鄭的認罪。

作為認罪的一部份,鄭頌國承認自己在申請資金時撒謊,目的是使用美國國立衛生研究院(NIH)約410萬美元的贈款,幫助發展中國在風濕病學和免疫學領域的專業水平。

司法部表示,鄭頌國是內科學教授,他帶領一個團隊在俄亥俄州立大學和賓夕凡尼亞州立大學進行自身免疫研究。根據他的認罪協議,鄭在NIH撥款申請中做出實質性的虛假和誤導性陳述,力圖掩蓋他參與了中共人才計劃(千人計劃),以隱瞞他與中共政府控制的中國大學之間隸屬關係和合作關係。

向美國聯邦政府作出虛假陳述罪名,最高可判處五年監禁。

鄭頌國利用美國資金 為中共研發生物醫學效力

司法部負責國家安全的助理部長約翰·德默斯(John Demers)說:「聯邦研究經費是由美國納稅人為美國社會提供的,而不是對中國(中共)政府的補貼。」

德默斯表示,為研究提供的聯邦資金,應對美國人完全透明;司法部將繼續追責那些隱瞞外國政府關係,欺詐性獲取美國聯邦資金的個人。

「鄭頌國向中國(中共)保證,他將加強中國的生物醫學研究。在得知他的美國僱主已開始執行行政程序,以了解他是否遵守美國納稅人資助的贈款規則之後,他準備逃離美國。」俄亥俄州南區聯邦檢察官戴維·M·德維爾勒斯(David M. DeVillers)說。

聯邦調查局辛辛那提特工主管克里斯·霍夫曼(Chris Hoffman)說:「聯邦調查局和我們的執法合作夥伴繼續與大學合作,以保護敏感的研究不被非法轉移到外國政府。」

霍夫曼表示,鄭頌國今天的認罪,不僅表明他違反美國政府以聯邦贈款形式給予他的信任,而且他還違反研究完整性規範,以及濫用美國學術界的開放性和透明性系統。

鄭頌國在逃回中國途中被捕

2020年於5月22日,鄭頌國抵達阿拉斯加的泰德·史蒂文斯安克雷奇國際機場(Ted Stevens Anchorage International Airport),在準備搭乘另一架飛機前往中國時被捕。

鄭頌國隨身攜帶三大袋行李包、一個小手提箱和一個公文包,內有兩台手提電腦、三部手機、幾個USB盤、幾個銀色試管,以及他家人的過期中國護照、在中國的房契等等物品。

他被押送到俄亥俄州南部地區法庭,並於2020年7月7日在哥倫布首次出庭。

根據美國法院文件,自2013年以來,鄭頌國一直參與中共人才計劃;自那時以來,鄭就利用在美國進行的研究使中共受益。鄭沒有向美國僱主或NIH透露他和外國政府的關係,以及相關的利益衝突。

根據中國大陸網站的報道,鄭作為「千人計劃」人才被引進。千人計劃是中共政府通過引入外國專家來促進中國國內科學技術進步的重要組成部份,而在美國受訓的華裔是重點關注對象。

起訴書稱,俄亥俄州立大學對鄭進行調查後,已讓鄭休行政假。隨後,鄭計劃快速回中國。

起訴書透露,鄭的案件涉及到他在俄亥俄州大學,以及他之前在南加州大學和賓夕凡尼亞州立大學工作期間均未透露其獲得中共政府的資金資助。

美國衛生與公共服務部芝加哥地區監察長辦公室特工Lamont Pugh III表示,報告潛在利益衝突的目的,是為了保護專業研究的完整性,並確保公眾對正在進行研究的信任。「這名被告違反了這種信任,因為他沒有報告他與外國的財務利益和隸屬關係,從而試圖通過國立衛生研究院不正當地獲得研究經費。」他說。

鄭頌國個人背景

根據華中科技大學同濟醫院網站的公開信息,鄭頌國在2014年被聘為華中科技大學同濟醫院的客座教授;鄭長期從事免疫調節T細胞的誘導、發育和維持機制的研究,是國際上發明TGF-β誘導調節T細胞工作的領先科學家。

2014年,鄭頌國為美國賓夕凡尼亞州大學醫學院醫學系終身正教授及自身免疫性疾病研究中心主任,博士生和博士後導師。

鄭當時擔任中國自然基金委重點項目、中國(中共)科技部863和973等項目評審專家,也是美國心臟病協會、美國關節炎基金會、美國詹姆斯基金會(James Foundation)、美國風濕病協會、澳洲MS研究基金會等多國基金會終審評審專家。#