美軍已經建立了太空部隊。這是否意味著太空戰爭將出現電影中飛來飛去的激光束、巨型飛船一眨眼就出現在指定太空坐標地點的場景?

這不太可能。美國太空技術顧問機構aerospace.org最近發佈的報告,展示了倘若發生太空戰爭將出現的真實情形。其中最讓人想不到的一點是,鑒於目前各種實體條件的限制,太空中的任何戰鬥都要提前很長時間、仔細規劃後才能實現。

在地面環境的戰鬥,一般都有一個物理戰場,或是以佔領某個地理位置為目標。可是像衛星這種重要的太空資產,隨時繞著地球飛行,不是固定在一個地方。因此報告說,太空戰鬥第一個和地面環境不同的特點就是,並不以佔領某個太空物理空間為目標。

在太空環境下掌握控制權,意味著在打擊敵方太空資產的同時,保住我方現代軍事力量賴以運作所需的通信、導航、監測等各方面的能力。

對於如何在太空中獲得控制權,報告提到了這幾個方面,幾乎每一項都違反人們常規的認知:

‧ 衛星移動速度很快,但是軌跡完全是可預期的:衛星的軌道一般都是圓形的,根據其所處的高度,每秒相對地面的速度可達3公里~8公里。相比之下,子彈的平均速度每秒只有0.75公里。

‧ 太空是一個巨大的領域:低空軌道和地球同步衛星軌道兩者之間的空間,大約有200萬億立方公里這麼大,差不多相當於190個地球的體積。

‧ 時間點是決定性因素:在大氣層以下的空間,飛機、坦克、船隻可以朝任何方向移動。衛星沒有這樣的自由度。在地球引力的牽制下,它總是按照自己的軌道飛行,要想調遣兩顆衛星聚到一起不像想像的那麼容易,需要仔細的規劃,並在完美的時間點行動。

‧ 衛星的動作很慢:雖然衛星飛行速度很快,可是太空的空間太大,這使得任何有目標的移動動作都顯得很慢。任何衛星一旦進入軌道,要想移動它們,都需要很長時間和巨大的轉向速度。

鑒於這些特性,太空中任何行動都要提早很長時間開始規劃。報告作者之一里斯曼(Rebecca Reesman)告訴科技藝術(Ars Technica)網:「任何在太空發生的衝突將比電影《星球大戰》裏面展現的場景慢得多,需要大量長期的思量,並提前策略性地部署資產。」

在和平時期,太空是個安全的環境,可是自上個世紀70年代以來,蘇維埃、美國已經開始了太空中武器和勢力的較量。雖然太空中沒有開火的情況發生,但是中國在2007年、印度在2019年,都發動了衛星襲擊,以展示它們的能力。

一些國家,比如法國,開始討論是否要在衛星上裝備武器保護本國的衛星。

對此,報告作者表示,從現在來看,利用衛星作為動能武器開火並不現實。正如上面解釋的,要讓衛星調轉方向是多麼的困難。

更可能的是進行T型撞擊襲擊,這意味著不用調動衛星處於相同的軌道平面,只要在兩顆衛星交錯的時候進行移動。

各國目前其實有強烈的共識,不想摧毀任何衛星造成太空垃圾,因為漂浮在太空中的垃圾對任何國家的太空資產都構成威脅。#