台灣的聯華電子公司(簡稱聯電)周三(10月28日)在美國三藩市聯邦法院與檢方達成認罪協議,承認盜竊美國商業機密、為中國晶片製造商福建晉華集成電路有限公司(簡稱福建晉華)提供「實質性協助」,並同意支付6,000萬美元的罰款。

作為認罪協議的一部份,檢方同意撤銷對聯電涉嫌竊取美國半導體巨頭美光科技公司(簡稱美光,Micron)專利信息的經濟間諜和共謀盜竊這兩項重罪指控。

美國司法部2018年11月正式起訴福建晉華以及台灣聯電共謀從美光竊取商業機密。本案是特朗普成立「中國倡議」小組以來提起的第一宗起訴案,該小組旨在對中共竊取美國知識產權的行為進行優先處理以及儘快提出起訴。

聯電周三認罪意味著,這起涉及台灣、中國大陸以及美國三國的複雜國際起訴案已經解決了一個關鍵環節。在聯電認罪後,福建晉華將成為下一個關注焦點。

檢察官透露,將在2021年尋求對福建晉華的審判結果。

隨著北京對外的黑客攻擊和盜竊關鍵技術和信息、隱瞞中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情導致全球大流行,並加強對香港、新疆以及西藏地區的人權壓制,中共與西方國家之間的矛盾更為突出和對立。

根據加州聖荷西市(San Jose)聯邦法院2018年公佈的針對聯電的起訴書,司法部對晉華和聯電同時提出刑事和民事控訴,並尋求阻止這兩家公司將使用有爭議的商業機密製造的產品輸往美國。

除了這兩家公司,還有三名台灣個人也一併遭受指控。起訴書說,涉案的三名台灣男子是陳正坤、何建庭和王永銘,他們曾是美光在台灣子公司的高管,但在加入聯電前後竊走美光的技術,目的是要轉移給跟聯電合作的福建晉華。

對這三名被告的指控仍在進行中。據稱,何建庭仍在聯電工作。美國沒有撤銷對這三人的逮捕令。

聯電在認罪後發出的聲明中說:「聯電對其員工的行為承擔全部責任,我們很高興就此事已達成了適當的解決方案。」

聯電早在上周(22日)就對外透露,一直在與美國司法部商討可能的解決方案,並期望在最短的時間內達成協議,預期以6,000萬美元和解,但結果仍待法院核准。

6,000萬美元和解金代表聯電這次僅受到美國司法部的輕判。

參照過去半導體產業侵權官司的平均解決金額,外界本預計,聯電可能需支付5億美元左右的罰款。

被盜的美國科技公司美光在一份聲明中說,它將繼續在民事訴訟中尋求聯電的「全額賠償」。

美光的律師尼爾·斯蒂芬斯(Neal Stephens)告訴美國地方法院,隨著針對聯電的刑事案件結束,美光將推進針對聯電的商業機密民事案件。因刑事案件,相關的這項民事案件曾一度被擱置。斯蒂芬斯表示,聯電一直反對重啟此案。

聯電的律師萊斯利·考德威爾(Leslie Caldwell)表示,兩家公司同意將在民事訴訟中討論賠償金,但目前雙方在金額上存在「巨大的鴻溝和差距」。

所以,聯電最終為這兩樁案件付出多少罰款,尚未可知。#