台北市美國商會(AmCham Taipei)與華府美台商業協會(USTBC)2020年9月16日宣佈,雙方已成立「美台雙邊貿易協定聯盟」,主要表達對美台談判和簽署美台雙邊貿易協定(BTA)的支持;美台商會會長韓儒伯(Rupert Hammond-Chambers)還說,不應把台灣貿易自由化和中美貿易關係有所連結,若因中共介意,就放緩與台灣的貿易進度,是一種「自我審查」,與美國利益背道而馳。

台北市美國商會聲明指出,雙方已在9月15日成立「美台雙邊貿易協定聯盟」,而該聯盟的創始成員包含台北市美國商會和美台商業協會,聯盟將與商界、政界合作,以提高對美台BTA好處的認知;兩大組織也會透過舉行研討會、演講等活動,鞏固對美台BTA的支持,聯盟也將成為推動美台BTA談判的主要引擎。

該聯盟認為,台灣具有穩定和充滿經濟活力等元素,符合美國及其區域盟友的最佳利益。若台美簽署BTA,雙方將得以在「互信」與「共同價值觀」等基礎上,持續增進關係,並充份利用雙方產業互補性。

美國商會行政總裁李豪(Leo Seewald)表示,台灣政府在2020年8月宣佈取消對美國牛肉和豬肉產品的進口限制,且考慮到近年來台美關係持續強化,此刻正是採取切實步驟實現美台BTA的好時機點;李豪表示,希望聯盟能成為必要的動力。

美台商會會長韓儒伯則指出,總統蔡英文日前鬆綁美豬牛,為台灣打開市場自由化貿易協議的大門。過去美國貿易代表署(USTR)認為,台灣曾為貿易自由化做出承諾,但一直沒有兌現(指美豬美牛一事),然而,現在情況已有所改變了;美國工商界認為,消除此一貿易障礙,有助於雙方推動BTA。

韓儒伯還說:「把台灣貿易自由化和中美貿易關係有所連結,是錯誤的選擇。美國可以追求與中國的商業利益,同時也能與台灣達成重要的貿易協定。如果因為中國(中共)介意,就放緩跟台灣這個前十大貿易夥伴的談判進度,這是一種自我審查,也跟美國的利益背道而馳。」#