美國對台軍售66架新型F-16戰機,美國軍事專家表示此舉具有重要政治意義,顯示美國會繼續恪守協助台灣自我防衛的承諾。

據美國之音報道,台灣正式簽訂採購合約向美國購買66架最新型的F-16V戰機,預計美國將在2023年首批交貨兩架新機,2026年完成全部交機工作。

這批軍售是自1992年美國總統老布殊宣佈向台灣出售150架F-16戰機以來,美國首度向台灣出售先進的戰鬥機。

傳統基金會高級研究員成斌(Dean Cheng)說,這次軍售具有重要政治意義,顯示美國會繼續恪守協助台灣自我防衛的承諾。

成斌說,這反映了美國對中共和台灣就台灣海峽局勢和平解決的持續承諾。根據《台灣關係法》,這是美國的長期立場,也是美國表示支持和平解決方案的另一種保證。在這個情況發生之前,美國將為台灣提供自我防衛手段。但這會是影響美中關係的另一個刺激因素。

蘭德公司國防問題高級研究員何天睦(Timothy Heath)說,F-16的出售表明美中之間的緊張局勢是多麼嚴重。當美中關係總體上更加合作時,美國不太會向台灣出售大量武器。

此外,他認為這次軍售顯示美台關係持續升溫,這在一定程度上是因為美中關係日益惡化。但他認為台灣已經證明了它是一個繁榮的民主社會,而美國許多人也越來越難以被北京主張擁有台灣的論點說服。

台灣「軍情與航空」網站主編施孝瑋說,台海兩岸軍力明顯失衡,台灣向美國購買F-16戰機能提升空軍戰力,未來若真的發生軍事衝突,在量雖不及但質獲提升的情況下,或有與中共戰機一拚高下的空間。

施孝瑋說:「我們現在透過一些新的軍購以及開發不對稱的軍事作為,最主要是能夠抵消,或者未來如果兩岸真的發生軍事衝突的時候,北京方面可能會因為所需的代價過高而對是否對台動武需要進行再三的考慮。也就是台灣的軍事建設基本上來講,不是求戰,而是希望阻止戰爭的發生。」

何天睦說,台灣購買F-16戰機雖不會改變中共佔優勢的軍事力量,但顯示台灣仍是美國的親密朋友,政治意義大於軍事意義。

「這次軍售顯示台灣仍是美國的親密朋友。」他說,這在很大程度上可能比F16的軍事影響更為重要,因為這迫使中共在與台灣打交道時更為謹慎,因為它知道美國在乎台灣發生的事。

何天睦表示,F-16的意義還包括幫助台灣維持在軍事上非常有競爭力的地位,不是相對於中共,而是亞洲。操作先進戰機並擁有現代化軍隊,將為台灣帶來尊重和地位。當中共為在外交上孤立台灣而努力的時候,這點很重要。

施孝瑋表示,台灣固然希望能向美國購買更高階的F-35B戰機,但從單價看來,F-16戰機價格約是F-35B的一半,而維持飛機還需花上高額經費。

此外,他還說,如果今天美國同意出售F-35B給台灣,對於過去列根政府和北京當局所簽的八一七公報,其實對對台軍售有相當多的限制,當中指出美國對台灣的軍售基本上不能超過台灣所現有的武器能力和水準。如果出售F-35B,很​​顯然美國行政部門就視八一七公報為無物。這樣的情況下,北京方面的反駁我相信會比現在更強烈。

施孝瑋說,所以美方的確也是在經過考慮後,他相信本著跟北京當局簽訂的公報的精神,某種程度上還是不能把跟外國簽訂的公報當作歷史文件。但增售的F16V短期之內是增加台灣空防的很好的辦法。

成斌表示,除了維持飛機所費不貲,訓練飛行員熟悉新型戰鬥機也需很長時間。此外,考慮到F-35高昂的價格,以同樣的經費購買更多架F-16V會是較好的選擇。#